¿Vuelven los netbooks?

Netbook

Hace una decenio los portátiles eran máquinas especialmente caras, pero de repente surgieron alternativas económicas y con una relación precio/prestaciones inigualable. Los netbooks se convirtieron en un aberración de masas, pero acabaron desapareciendo del mercado pocos abriles luego víctima de los tablets y de portátiles “completos” a buenos precios.

Ahora el concepto parece retornar a la vida con algunos proyectos que se quieren nutrir de los servicios de financiación colectiva para hacerse verdad, pero en verdad los netbooks tienen sucesores claros en un segmento en encarecimiento: los tablets convertibles, sobre todo los que empiezan a conservarse de fabricantes chinos.

Una decenio a espaldas el netbook era el rey

Probablemente el detonante de la fiebre netbook fue un producto que ni siquiera estaba pensado para las grandes masas. El esquema One Laptop Per Child (OLPC) pretendía suministrar el golpe a la tecnología a los niños de países en exposición, y su pequeño portátil —que entre otras cosas se podía cargar con una singular manivela— planteaba una opción muy interesante.

Olpc

El esquema tuvo un difusión importante, pero sobre todo fue pasado como un exposición que incluso podía tener sentido en mercados desarrollados. Fabricantes como ASUS hicieron de sus Eee PC todo un éxito, pero en verdad muchos otros compitieron por un mercado que se convirtió en vírico: muchos usuarios veían al netbook como una utensilio modesta pero versátil.

Aquella ataque de netbooks se encontró pronto con críticas lógicas y razonables: aquellos precios hacían que el hardware fuera modesto, los materiales y construcción “discutibles” y las prestaciones escasas para quienes creían que un netbook podría ofrecerles una experiencia cercana a la de un portátil tradicional.

En muchos casos esas expectativas no se cumplían, poco que ayudó a que portátiles tradicionales mejor preparados pero que abarataron sus precios acabaran ayudando a la desaparición de esos netbooks, que sobre todo se vieron arrinconados por los nuevos productos fortuna: los tablets que iniciaron su particular época vírico con el dispersión del iPad en 2010.

Nuevos proyectos a la perspectiva

Parecía que el concepto del netbook había desaparecido, pero ahora diversas campañas de financiación colectiva parecen querer recuperar el concepto. Janko Mrsic-Flogel, CEO de Planet Computers, explicaba en una entrevista reciente como “es un poco como cuando Volkswagen trajo de reverso el Escarabajo“.

Esta empresa es la responsable del exposición del Gemini, un dispositivo que nos recuerda a los legendarios Psion Series 45, aquellas PDAs con teclado físico que tenían un formato aún más escaso que el de los netbooks y que planteaban una reto preliminar pero similar a la de aquellos portátiles de bajo coste.

Como los Psion Series 5, estos Gemini destacan por un teclado que ha sido diseñado por quien incluso diseño el de aquellos dispositivos de Psion. Además de ello cuentan con un hardware y un software típicos de un dispositivo Android, permitiendo así aceptar a un smartphone con teclado físico que según los creadores permite a la multitud teclear de forma mucho más cómoda.

Los dispositivos de hoy en día están más orientados al consumo que a la creación“, explicaba Mrsic-Flogel. Este dispositivo es mucho más versátil que los tablets con teclado, afirma este desarrollador, pero no muchos parecen compartir su opinión.

De hecho otros han intentado aproximar este tipo de idea al mercado presente. BlackBerry acaba de presentar su KEYone— y no parece que este tipo de propuesta convenza a la mayoría de usuarios convencidos ya de que el teclado supuesto en pantalla es “lo suficientemente bueno”, sin contar que otros sistemas de interacción como la voz van ganando cada vez más fuerza en estos dispositivos.

Sea como fuere, el Gemini no es el único producto que comercio de rescatar algunas de las ideas de los netbooks originales. Otro desarrollador llamado Michael Mrozek lleva tiempo trabajando en el DragonBox Pyra, sucesor de OpenPandora, un miniportátil con pantalla de 5 pulgadas y basado en Linux, encima de contar con controles para videojuegos integrados con el teclado QWERTY.

También están los productos de la firma china GPD, que desde hace tiempo comercializa consolas portátiles basadas en Android o en Windows y que acercan prestaciones interesantes a quienes buscan un formato diverso.

Gemini ya ha acabado percibir casi medio millón de dólares en IndieGogo, Pyra ya lleva más de 1.000 pedidos (el maniquí más de poco valor cuesta 600 euros) y el nuevo GPD Pocket 7.0 ha recaudado carencia menos que 2,1 millones de dólares con su última campaña en Indiegogo.

Eso demuestra que las propuestas interesan. Puede que el diseño de estos dos dispositivos sea singular, diverso a lo que vemos en otros fabricantes que buscan otras prestaciones y otro mercado, pero eso no importa. Son productos que como Mrozek y Msic-FLogel admiten no son atractivos para grandes fabricantes como Samsung o Apple, pero que sí son atractivos para un hornacina de mercado que no es en ilimitado despreciable: calculan que la demanda mundial podría ser de unas 10 millones de unidades. Ese buen comportamiento en esas campañas de financión deja claro que los proyectos tienen sentido para ciertos usuarios.

La otra alternativa, tablets convertibles “baratas”

Esas propuestas se mezclan con otras cada vez más populares: los tablets convertibles que se han popularizado gracias al éxito de los Surface Pro de Microsoft o a los más recientes iPad Pro de Apple han fracasado convirtiéndose en una tendencia de mercado similar a la que generaron los netbooks.

Chuwi1

De hecho todos los pequeños y grandes fabricantes parecen suceder aceptado que el tablet debe progresar en dirección a un formato que lo convierte en un producto más versátil y más preparado para la producción y no solo el consumo de contenidos.

Lo mejor de todo es que las propuestas de los fabricantes han ido adaptándose a todas las micción, y frente a soluciones como las mencionadas que suelen tener precios que parten de los 800-1000 euros, han ido surgiendo alternativas mucho más económicas pero cada vez más relevantes.

Esas propuestas llegan sobre todo de fabricantes chinos como Chuwi, Teclast, Onda o Jumper, cuyos tablets suelen estar basados en procesadores Intel Atom y ofrecen sistemas duales con Windows 10 y Android e incluso con alternativas llamativas como Remix OS. Esos tablets convertibles (y en algunos casos portátiles de bajo coste) cuentan con teclados desplegables similares a los que ofrecen Microsoft o Apple en sus productos, y los usuarios pueden ofrecer a parte de las prestaciones de esos dispositivos de tono entrada por precios muy competitivos que oscilan entre los 200 y los 400 euros pero que pueden incluso descabalgar de esa barrera.

Son muchos por consiguiente los que buscan recuperar la idea flamante de los netbooks, y parece que todos estos formatos tienen su sitio gracias a las diversas micción de los usuarios. Puede que los netbooks de hace una decenio no vuelvan como tales, pero sí con nuevos y (creemos) mejores formatos y prestaciones.

Imagen | Wikipedia
En Xataka | ¿Por qué hay tantas ganas de matar al portátil?

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fue publicada originalmente en

Xataka

por
Javier Pastor

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