Un adolescente encuentra un error en los medidores de radiación a lado de la Estación Espacial Internacional

La Estación Espacial Internacional. Foto: NASA

Miles Soloman nunca ha viajado al espacio o subido a lado de la Estación Espacial Internacional. Eso no ha impedido a este estudiante de 17 abriles de Sheffield, en el Reino Unido encontrar un error en los datos registrados por los medidores de radiación del laboratorio en ámbito.

El error ha aparecido cuando Soloman revisaba un montón de archivos excel con datos de radiación provenientes de unos medidores que había instalado el cosmonauta anglosajón Tim Peake y que han estado funcionando seis meses a lado de la fase espacial. Al final de la tabla, había una serie de entradas que se supone que debían registrar cero radiación. En división de ello mostraban títulos negativos, poco que no debería ocurrir. Soloman explicaba a BBC:

Me percaté de que no debería favor energía donde no había radiación, pro en división de ello mostraba un valía de -1. Lo primero que pensé es que era impracticable que registraran energía negativa, así que tenía que ser un error.

Imagen de uno de los medidores de radiación, que tiene el aspecto de una memoria USB. Foto: NASA

Soloman y su profesor de física, James O’Neill, se pusieron en contacto con la NASA por email, y la agencia respondió que, efectivamente, se trataba de un error. La agencia explica que esa errata había aparecido ayer en dos ocasiones, pero pensaban que el problema había ocurrido solo un par de veces al año y que estaba solucionado. En verdad estaba ocurriendo varias veces al día por infracción de un defecto en los algoritmos que procesan los datos de medición. La NASA ha enviado una nota de agradecimiento al pollo estudiante.

¿Cómo es posible que un estudiante analice archivos Excel de la NASA? Esos archivos son públicos y forman parte de TimPix, un software que pone a disposición de los alumnos del Reino Unido diferentes datos de investigación para que pongan a prueba sus conocimientos. Aparte de analizar los datos de radiación, el software TimPix deja a los alumnos brincar con datos de investigación genética sobre enfermedades cardiovasculares, o datos sobre la entorno de Marte. Hasta tienen una réplica del Gran Colisionador de Partículas del CERN hecha en Minecraft.

La colaboración está dando sus frutos, no solo desde el punto de horizonte educativo, sino asimismo para la NASA. El hecho, por cierto, de que exista un error en las mediciones de radiación a lado de la fase no supone que haya habido ningún peligro para los astronautas a lado del laboratorio en ámbito. [BBC vía Science Alert]


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