Roomba aspira tu casa, pero también la “espía” y crea un plano de ella que podría vender a terceras partes

Los aspiradores automatizados de la firma Roomba llevan tiempo ayudándonos a apoyar nuestros hogares poco más limpios, y sus algoritmos permiten que esa lavado sea más capaz gracias a la creación de “mapas” de nuestras casas para moverse por ellas de forma óptima.

Esos planos con información sobre las formas que ocupan la planta de nuestra casa deberían servir solo para eso, pero según Reuters esos datos podrían ser parte de futuros ingresos de Roomba, que los venderá al mejor postor próximamente.

Aspiradores que espían (un poco)

En los términos de servicio de la empresa iRobot que fabrica estos aspiradores se especifica que “algunos de nuestros robots están equipados con tecnología inteligente que permite a los robots transmitir datos de forma inalámbrica al servicio“.

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Esa información, afirman los responsables de iRobot, se utiliza para recoger datos de uso y estadísticas, diagnosticar y corregir problemas y mejorar el comportamiento de los dispositivos. Esos datos recolectados incluyen “autonomía y vigor de la pila, número de misiones, identificador de dispositivo y mapeo de la lugar“.

Es este extremo número el que precisamente afecta a ese futuro de nuestros dispositivos, que limpian nuestros suelos pero a la vez crean datos de lugar con los que es posible crear esos planos detallados.

Creando mapas de tu hogar

Cuando iRobot lanzó su Roomba 980 al mercado, lo hizo con una novedad singular: la tecnología VSLAM (Vision Simultaneous Localization and Mapping). La idea era simple: a medida que el androide limpia nuestra casa la escanea y crea un plano de ella para poder moverse y duchar de forma más capaz.

Esa capacidad ya había sido integrada con antelación en aspiradores de otras firmas competidoras, y eso les permitía aspirar recorriendo la casa en líneas proporcionado rectas en superficie de ese zigzag tradicional al que estábamos acostumbrados con los robots de Roomba.

En el Roomba 980 por fin se integraba esa tecnología, que hacía uso de una cámara integrada en la parte superior inclinada 45 grados que era la encargada de crear ese atlas de forma dinámica. Para ello se toman imágenes que sirven para que un operación busque patrones de píxeles distintivos con los que identificar por ejemplo las esquinas de nuestra casa.

Para localizarse a sí mismos estos robots necesitan combinar esa función de mapeo con un taxímetro situado en la parte inferior, pero en esa procreación del plano de la casa se plantean dificultades, como cuando el androide se mete debajo de una mesa o una cama.

El androide va generando ese plano y cuando lo tiene llegan las ventajas: puede planificar su táctica de aspirado para recorrer y duchar la casa de forma óptima ahorrando encima pila: ayer ese trayecto en zigzag limitaba mucho su beneficio de maniobra, pero ahora es capaz de duchar más de tres habitaciones sin recargar, poco que ayer era complicado.

Puedes usar tu Roomba sin conectarlo a internet

La información puede ser interesante para diversas empresas: Apple podría aprovecharla por ejemplo para mejorar el comportamiento de sus inminentes HomePod, que disponen de un sistema de “mapeo espacial”, pero incluso podrían servir a empresas de muebles que nos quieran entregar el sofá o el armario consumado para ese hueco de la casa que Roomba se ha chivado que podríamos guatar con esos accesorios.

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Aunque en iRobot indican que es posible desactivar esas funciones para compartir datos: “nuestros robots no transmiten esa información a menos que registres tu dispositivo online y lo conectes a WiFi, Bluetooth o internet con otro método. Es posible usar la tecnología inteligente de nuestros robots sin transmisiones de datos WiFi o Bluetooth simplemente desconectando tu WiFi o Bluetooth del dispositivo o si no lo conectas en absoluto”.

Si activamos esas funciones de transmisión de datos, eso sí, nos exponemos a esos términos de uso en los que se explica que la empresa podría “compartir tu información personal con terceras partes“, lo que no descarta que efectivamente pueda venderlos a otras empresas.

En Xataka | Guía de compra de robots aspiradores: qué mirar antes de comprar y los modelos más interesantes del mercado

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