pueden ser el mejor test de verific

Los selfies, antaño igualmente conocidos como autorretratos o autofotos, son un señuelo excelente en cuestión de smartphones y una moda que ya lleva algunos primaveras en redes y plataformas sociales. Una tendencia de proporciones estratosféricas y nunca mejor dicho, de hecho se hacen igualmente de exosfera para fuera y encima los selfies sirven para comprobar el funcionamiento de telescopios espaciales.

En concreto hablamos del telescopio espacial James Webb (JWST), un telescopio de infrarrojos con un espejo de 6,5 metros que aún tenemos en tierra firme hexaedro que su extensión está previsto en 2019. Como todo lo que sale de nuestro planeta, el telescopio ha de suceder pruebas que simulan dichas condiciones y entre esas comprobaciones está esta peculiar prueba, aunque si hablamos de selfies espaciales poco más lúdicas ya hay unas cuántas (y no sólo de personas).

Hola, Webb, di papa (igualmente bajo cero)

Si los dispositivos de consumo pasan tests de resistor y comprobación contra golpes y los envites que puedan sufrir por su uso, los vehículos que se envían al espacio no van a ser menos, sobre todo teniendo en cuenta que ahí fuera van a ser bombardeados con dosis altas de radiaciones, temperaturas extremas y puede que nuestra propia basura. De este modo, los materiales, instrumentos y demás componentes son sometidos a pruebas que simulan dichas condiciones durante su construcción.

El *selfie* era la modo de confirmar que el JWST funciona correctamente a temperaturas bajo cero

Y aunque pueda parecer broma, en este caso un selfie ha formado parte de una de estas importantes pruebas. En concreto se manejo de la comprobación de la vinculación de las ópticas, los segmentos individuales de ese espejo primario y el resto del sistema. Es proponer, en este caso un selfie era la modo de confirmar que el JWST funciona correctamente a temperaturas bajo cero.

El ingeniero Larkin Carey fotografiando su reflexivo en uno de los espejos del telescopio espacial James Webb como test de comprobación. (Crédito: Ball Aerospace)

¿Qué hay en la foto? La definición técnica de lo que vemos es la demostración del test “pass-and-a-half”, el cual explica la NASA con detalle y que se rata de comprobar que la advertencia de la luz entre los espejos es correcta. La de nuestros fanales es la de un ser humano con un traje aparentemente espacial que está fotografiando su reflexivo acostado sobre una estructura.

Este ser humano con escafandra es el ingeniero Larkin Carey fotografiando el hardware que se estaba testeando, concretamente el reflexivo que daba el espejo secundario. Carey se halla amarrado en una plataforma sobre el espejo principal, ambiente que vemos en la fotografía encima del AOS (Aft Optics Subsystem), el ASPA (AOS Source Plate Assembly) y al propio ingeniero.

Otras selfies que nos ha ido dejando la exploración espacial

Si somos aficionados a la astronomía o nos han interesado los principales hitos en su historia, el nombre de Buzz Aldrin nos sonará proporcionado. El que fue uno de los tres primeros seres humanos que llegó a la Luna igualmente se hizo una autofoto en 1966 que fue subastada por Bloomsbury según contaron en The Telegraph, considerada la primera selfie espacial y tomada durante la empresa Gemini 12 en noviembre de 1966.

Buzz Aldrin Buzz Aldrin en una actividad extravehicular (EVA) durante la empresa Gemini 12. (Crédito: NASA)

Lo de usar los reflejos es la tónica habitual en los selfies espaciales (se entiende, con lo frecuente que es tolerar un casco en los distintos lugares de trabajo). También fue el petición que usó el cosmonauta Charles ‘Pete’ Conrad al realizar una autofoto reflejado en el casco de Alan Bean, entreambos en la Apollo 12 en la Luna (1969).

Pete Conrad Charles ‘Pete’ Conrad aprovechando el reflexivo del casco de su compañero Alan Bean. (Fuente: Apollo 12, NASA)

En 2012 el cosmonauta Aki Hoshide se tomaba una foto igualmente durante una actividad extravehicular (EVA) en la que instalaban una habitación (MBSU) y una cámara en la Estación Espacial Internacional (ISS). Lo hacía pegado a Sunita Williams, que igualmente se ve en el reflexivo del casco de Hoshide.

Jaxa 2012

Por su parte, Chris Cassidy se tomaba una foto de casi cuerpo inalterable igualmente durante una EVA en la ISS. Fue tomada en julio de 2013.

Cassidy Chris Cassidy diciendo “patata” con parte de la Estación Espacial Internacional al fondo. (Crédito: NASA)

Pero no sólo de personas entienden los selfies espaciales. En 2014 la sonda Rosetta contribuía a la horda de selfies con el suyo, con el cometa 67P al fondo, que ya os mostramos en su día.

Y en 2015 el rover Curiosity se hacía un autorretrato recogiendo muestras en el Monte Sharp. Foto que en efectividad era la composición de doce imágenes (tomadas por el Mars Hand Lens Imager en el extremidad robótico de Curiosity) y que mostraba distintos puntos de la geogonia marciana. De hecho no sólo hubo una selfie, hubo algunas más e igualmente informativas.

Imagen | NASA
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