Nadie sabe qué hacer con la Estación Espacial Internacional, y solo le quedan siete años de financiación

2024 el plazo parcial que impuso el Congreso de Estados Unidos en los presupuestos de la NASA. Ese año tendrá que arriesgarse si sigue financiando la ISS o dedica el fortuna a otras cosas. Es opinar, internamente de solo siete primaveras.

Roscosmos, la ESA y la Agencia Espacial Canadiense participan pegado a la NASA en la financiación de la Estación Espacial Internacional, pero con un presupuesto anual de 3.000 millones de dólares —que aumentará a 4.000 millones en 2020—, la ISS se ha convertido en un grava financiero para Estados Unidos. La etapa espacial acapara la centro del presupuesto de exploración humana de la NASA —es opinar, la centro del fortuna asignado para cosas como durar a Marte, que es la misión prioritaria de cara a 2030.

Pero lo que ocurrirá con la ISS no es osadía de la NASA. Es el Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología de la Cámara de Representantes del Congreso de Estados Unidos el que decide los presupuestos de la agencia espacial. Y como los políticos no suelen enterarse de ciencia, tienen audiencias periódicas para discutir el futuro de la ISS. La última tuvo lugar la semana pasada.

Hay varias opciones sobre la mesa: desde dejar que la industria privada se haga cargo hasta hacerla caer sobre el Pacífico sur para que se desintegre.

¿Por qué es tan difícil decidirse? Sara Chodosh lo explica en Popular Science:

En parte, porque la concurrencia tiene opiniones muy diferentes sobre lo que es valioso en la NASA, y luego lo útil que es la ISS. Tal vez pienses que la NASA debe centrarse en la exploración espacial, en empujar los límites de lo que sabemos y a dónde llegamos. En ese caso, la ISS podría no ser tu primera prioridad, puesto que una gran parte del presupuesto se va en traer y aceptar cosas a la esfera de la Tierra en lado de aventurarnos a otros planetas.

Por otro banda, parte de lo que la NASA tiene que asimilar para dirigir concurrencia a otros planetas lo puede hacer experimentando en la ISS. Es un círculo de microgravedad relativamente desprotegido por la medio terreno, lo que significa que los científicos de todas las disciplinas pueden dirigir experimentos para ver los enseres del espacio en casi cualquier cosa. Cerveza. Plantas. Tardígrados. Aún hoy estamos estudiando cómo la residencia a grande plazo en devaluación peligro afecta al cuerpo humano. Y aunque algunos políticos en la última audiencia cuestionaron si el fortuna que ya se ha invertido en la ISS ha considerado la pena, el comité no tiene los mejores precedentes cuando se proxenetismo de apoyar la buena ciencia.

Con el florecimiento de empresas espaciales privadas como SpaceX y Virgin Galactic, uno de los mejores escenarios sería transferir el control de la ISS al sector privado (o que esas empresas paguen por sufrir a costado del laboratorio en esfera). Voces con mucha autoridad internamente de la NASA creen que esto ocurrirá en algún momento de la década del 2020.

Lo que está claro es que la NASA no podrá seguir financiando la etapa espacial (al menos no sin hacer algunos sacrificios). Quedan siete primaveras para tomar una osadía pero, por ahora, nadie sabe muy adecuadamente qué hacer.

[Popular Science]

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