Los nootrópicos, la droga que arrasa entre los ejecutivos y los programadores de Silicon Valley

Smartphones, smartTVs, smartwhatches y, en los últimos abriles, todavía “smart drugs”. Esto es lo que defiende un género cada vez maduro de ejecutivos y programadores: que ciertas combinaciones de suplementos alimentarios, drogas psicoactivas y prácticas como la meditación o el ayuno pueden mejorar la función cognitiva de una forma extraordinario.

Y lo más sorprendente es que no es poco minoritario. Los nootrópicos o ‘potenciadores cerebrales’ son los nuevos reyes de Silicon Valley: drogas hechas (casi) a medida de la élite intelectual de centro tecnológico del mundo. ¿Qué hay detrás de esta moda?

Del “dopping intelectual” a la “mejora cognitiva”

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El ‘dopping’ intelectual es tan envejecido como nuestro conocimiento de las sustancias psicoestimulantes. ¿Qué son si no el consumo tradicional de cafeína o alcaloide? Durante las últimas décadas del siglo XX, empezamos a encontrar sustancias más fuertes.

Lo representativo eran medicamentos como el Adderall o el Ritalin (Rubifen, Centramina o Concerta, por sus nombres comerciales en España), usados en determinados trastornos de atención, que tenían mercadería muy considerables y se volvieron muy populares en el mundo universitario y profesional de parada nivel.

Pero lo de ahora no tiene precedentes. “Yo diría que la mayoría de las empresas de tecnología tendrá por lo menos una persona en poco de esto” decía hace un par de abriles Jesper Noehr, CEO de BitBucket hasta que lo vendió a Atlassian. Y viendo las decenas de grupos, foros y blogs dedicados a la “mejora cognitiva” podría ser cierto. Reportajes en prensa, entrevistas a ejecutivos de primer nivel o comparativas de qué productos van mejor para según que habilidades psicológicas queramos mejorar.

El expansión de los nootrópicos

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En 1964, Corneliu Giurgea, un psicofarmacólogo rumano, descubrió el piracetam. Actualmente, el piracetam se usa para mioclonías corticales (movimientos involuntarios, rápidos y breves de los músculos) y para trastornos de la atención y la memoria (sobre todo, relacionados con enfermedades degenerativas).

Giurgea se dio cuenta de que ahí había poco y, coincidiendo con el revival de la pleito contra las drogas, en 1972 acuñó el término “nootrópico” que quería separar ciertas sustancias psicoactivas porque mejoraban la función cognitiva del cerebro (y, aparentemente, tienen una neurotoxicidad muy mengua y muy pocos mercadería secundarios).

Sabemos que el piracetam, por ejemplo, tiene mercadería moderados sobre la memoria y la atención. Algo que todavía se sospecha en los más de 20 compuestos adentro de su misma grupo: aniracetam, fenilpericetam, oxiracetam, etc… Pero actualmente los nootrópicos no se circunscriben solo a esos medicamentos.

Al contrario, hay decenas de productos que se usan con estos fines: derivados de plantas (teanina, cafeína o cúrcuma), “moduladores de la dopamina” (como el metilfenidato o la tirosina), nutrientes (como el Omega 3 y el magnesio) y otro montón de grupos de sustancias. Y lo que no son sustancias: hay ciertas prácticas y ejercicios como la meditación, la dieta o el ayuno que todavía están a la orden del día.

Demanda sí, evidencia no

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Hay una demanda importante, pero el hype en torno a su capacidad excede la evidencia adecuado“, explicaba al Washington Post Murali Doraiswamy, un profesor de la Universidad de Duke dedicado a la mejoría cognitiva. Es cierto que la demanda de este tipo de productos o ejercicios para incrementar las habilidades cognitivas no para de crecer.

El problema es que la evidencia que sostiene a estos compuestos es muy escueto. Algunos experimentos han enemigo mercadería a corto plazo. Por ejemplo, en 1983, un estudiado ruso publicó un estudio sobre como el fenilpiracetam impulsaba las habilidades mentales y físicas de los cosmonautas en el espacio. En el 99, se planteó que el piracetam podía estar de moda en el tratamiento del Alzheimer.

Algo similar ocurre con el ayuno. Hay estudios muy interesantes que muestran que el ayuno intermitente puede ayudar a mejorar el desempeño cognitivo en animales, pero no tenemos ninguna prueba de que eso se repita en seres humanos. Sin requisa, las empresas que ofrecen ayunos para mejorar cognitivamente están a la orden del día.

El concurrencia cognitivo más competitivo del mundo

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Los resultados siempre han sido insatisfactorios. Al final, el piracetam se usa solo para las mioclonías porque, pese a sus escasos mercadería secundarios, sus beneficios no son ausencia impresionantes. Y el ayuno sigue siendo, sobre todo, una actos de índole religiosa. Eso postrer pasa con todos los nootrópicos, tienen mercadería escasos (cuando tienen algún huella), pero, en común, desconocemos los mercadería secundarios (y a desprendido plazo) de este tipo de drogas. Algo que, no hace yerro ni decirlo, nos sitúa frente a un tablas muy peligroso.

Sin requisa, todo parece apuntar a que el engendro social va a ir a más. Fundamentalmente porque como explica el profesor Doraiswamy se debe a la aparición de “una sociedad basada en el conocimiento que valora la velocidad y la agilidad mentales sobre todas las cosas”. En la misma carrera palabra Jesse Lawler, huésped del podcast Smart Drugs Smarts: “vivimos en uno de los ambientes más competitivos mentalmente”. O, al menos, esa es la impresión que tienen. No hace yerro ausencia más para que surja concurrencia que convierte falsas promesas en miles de dólares.

Imágenes | Michał Grosicki, Jesse Orrico


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