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Los árboles de Estados Unidos se están moviendo al oeste, y ni siquiera el cambio climático puede explicarlo

Great Smoky Mountains. AP

Durante los últimos 30 abriles tres cuartas partes de las especies de árboles del este de Estados Unidos se han desplazado alrededor de el oeste. ¿Sorprendente? Ahora piensa que la tasa de movimiento ha sido de en torno a de 15 kilómetros por década. Ni siquiera los investigadores se ponen de acuerdo sobre las razones.

Obviamente, esto es extremadamente raro. Los científicos han predicho en el pasado que los enseres del cambio climático enviarían a las especies alrededor de los polos en pesquisa de climas más frescos, pero desde 1980 han percibido que una gran cantidad de árboles orientales se han desplazado alrededor de el oeste (en sitio de alrededor de el ártico).

Sin requisa, el hecho de que muchos de estos árboles se desplacen alrededor de el oeste en vez de alrededor de el ártico no es la parte más extraña. Los investigadores estiman que incluso si tomamos en cuenta ciertos enseres del cambio climático, por ejemplo los cambios en las precipitaciones y lluvias, sólo podrían explicar una pequeña parte de dicho movimiento, en torno a de un 20%. ¿Qué demonios está pasando?

Árboles, migración y teorías

Great Smoky Mountains. AP

El estudio que se ha publicado recientemente explica que al menos 86 especies comunes están llevando a promontorio esta migración alrededor de la zona noroeste. Para averiguarlo utilizaron dos censos del Servicio Forestal de Estados Unidos, uno realizado entre 1980 y 1995, y otro que se terminó recientemente en el año 2015. Los árboles estaban localizados entre Maine y Minnesota hasta el sur de Florida.

El resultado mostraba que las especies se habían movido más alrededor de el oeste que alrededor de el ártico durante los dos período, y que los árboles jóvenes eran más propensos a esta migración alrededor de el oeste que los más antiguos.

Cuando hablamos de “desplazar” no es en el sentido fiel como los humanos, significa expandir su crecimiento en una nueva ámbito, en la mayoría de ocasiones ocupando el espacio que han dejado aquellos que mueren. Los árboles son conocidos por cambiar gradualmente sus centros de población durante abriles alrededor de lugares que ofrecen mejores condiciones.

Ahora admisiblemente, una vez que parece demostrado el hecho de que efectivamente se desplazaban, faltaba por contestar a la gran pregunta. ¿Por qué razón se mueven alrededor de esas zonas? Desgraciadamente, actualmente no hay una respuesta satisfactoria, aunque sí varias teorías para tratar de descifrarlo.

El cambio climático parece ser un coeficiente. En el pasado, los investigadores han predicho que las plantas migrarían en respuesta a las temperaturas del calentamiento. Sin requisa, lo cierto es que es muy difícil descubrir por qué las plantas se han movido.

El clima puede afectar a los árboles de maneras muy diferentes, por ejemplo con una gran sequía o con un concurrencia de grandes vientos, pero como replican desde el Servicio Forestal de Estados Unidos, los mismos insectos, la presencia de especies invasoras o los incendios forestales anuales pueden afectar indirectamente a los árboles, estimulándolos a moverse. Cualquiera de estas variables no tiene nulo que ver con el cambio climático.

Fontana Lake. AP

Además, aunque el aumento de las lluvias en el oeste y la disminución de la humedad en el este parecen estar impulsando el movimiento, no está del todo claro cuánto contribuyen al cambio.

Sin requisa y si hacemos caso a una parte de los resultados del estudio, ese acelerado avance al ártico (noroeste), entonces la teoría del clima revive como causa subyacente. El hecho de que los árboles se desplacen al ártico se alinea con las predicciones a liberal plazo de muchos estudios. ¿La razón? Los investigadores creen que, transmitido que las plantas sólo prosperan en una cierta zona estrechamente relacionada con las temperaturas, con el tiempo se mueven en pesquisa de esas temperaturas frescas.

Sea como fuere, no está claro si el cambio climático es efectivamente el coeficiente que está llevando a las plantas al oeste de Estados Unidos. Es posible que la celeridad con la que el planeta se está calentando acabe proporcionando una respuesta clara en muy poco tiempo. [The Atlantic vía Smithsonian]


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