La turbina eólica más potente del mundo será más alta que el Empire State Building y más flexible que una palmera

Empecemos con las cifras: 500 metros de detención, 200 metros por equis y una capacidad de 50 megavatios. Casi falta. El proyecto SUMR de la Universidad de Virginia aún está en crecimiento, pero marca las claves de alrededor de dónde va la energía eólica: alrededor de la construcción de gigantes cada vez más grandes. Y tiene sentido.

Porque la carrera por construir la turbina eólica más amplio del mundo no solo es una cuestión de fantasía, sino la búsqueda de tecnologías que puedan exprimir al mayor el potencial de los vientos de la Tierra. Una búsqueda que nos va a permitir ver cosas increíbles.

Más rápido, más detención, más resistente

Jason Blackeye 138263

El gran duelo de las energías renovables es mejorar su precio, su capacidad de producción y su eficiencia. En el caso de la energía eólica eso pasa por crear turbinas más grandes. Y así lo hemos hecho: las turbinas ya son más grandes que hace 20 años.

Pero si queremos exprimir al mayor los vientos marinos más constantes y potentes, necesitamos turbinas más altas y con anciano “área de barrido” (el ámbito circular cubierta por las aspas). De hecho, como comentan en el último número de Wind Energy, la relación no es listado: si la largo del equis se dobla, la capacidad puede crecer hasta cuatro veces.

Un tecnología eólica mastodóntica

La respuesta a esto (y el futuro paso en este camino) se pasión SUMR, un esquema coordinado por la Universidad de Virginia que trabaja para diseñar la turbina de los 50 megavatios. Para ello, trabajan con estructuras que doblan a las mayores turbinas actuales y que superan en cima a edificios como el Empire State Building.

Esta turbina tiene, adicionalmente, algunos cambios de diseño. En circunscripción de tres cuchillas tiene dos situadas en la parte de a espaldas de la turbina. Habitualmente, menos cuchillas harían a la turbina menos valioso, pero los cálculos del equipo muestran que el nuevo diseño permite equilibrar eficiencia, peso estructural y costes con este diseño.

Además, están pensadas para situarse a más de 80 km de la costa donde los vientos son más intensos. Tan intensos aquí es donde SUMR presenta su anciano innovación: las aspas son flexibles. Para diseñarlas se han inspirado en las palmeras y según sus cálculos podrían soportar vientos superiores a 253 kilómetros.

Tras el diseño industrial, el duelo ingenieril

Wind Turbine Construction

No obstante, aún quedan muchos problemas que resolver antaño de poner en marcha la primera turbina. La anciano parte de ellos se deben a su construcción auténtico (alborotar una mole de 500 metros de cima a 80 km de la costa no tiene falta de sencillo).

En los próximos dos primaveras, el equipo de SUMR va a ir construyendo prototipos cada vez más grandes para poner en prueba una tecnología eólica que, si triunfa, tiene el potencial de revolucionar el mundo de la energía renovable.


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