La historia del hombre que pasó cinco meses en prisión sin saber que su fianza era de 2 dólares

Riders Island. AP

Supongo que zanjar en la calabozo debe de ser una de las peores sensaciones que puede salir a tener un ser humano. Por eso la historia del señor Salem es tan surrealista. Tras cinco meses en los calabozos descubre que su fianza costaba menos que un billete del metropolitano. Esta fue su historia (y sus consecuencias).

Isla Rikers se encuentra ubicada entre los condados de Queens y el Bronx. La isla fue bautizada en honor a Abraham Rycken, uno de los colonos holandeses que se asentaron en Long Island en 1638. En la Guerra Civil estadounidense la isla fue utilizada como un campo marcial. Los descendientes de Rycken fueron los dueños de la isla hasta 1884, momento en el que la vendieron a la ciudad de Nueva York por 180 mil dólares.

En 1932 la ciudad estableció una prisión en la zona este de la isla. La duodécima de máxima seguridad en el país. Desde entonces, la prisión ha sido clasificada como una de las peores en Estados Unidos, una instalación con un largo historial de violencia de pandillas y corrupción generalizada entre sus guardias.

La fianza que costaba un café

Riders Island. Wikimedia Commons

Y aquí fue precisamente donde fue a detener el protagonista de nuestra historia. Aitabdel Salem, de 41 primaveras y natural de Argelia, fue arrestado el 21 de noviembre del 2014. El hombre fue procesado de atacar a un agente de policía de Nueva York, quién lo arrestó por el robo de un oquedad en una tienda de Zara en Manhattan. La fianza de Salem se fijó en 25 mil dólares, un boleto que el hombre no podía retribuir en aquel momento. Además, el magistrado asimismo ordenó una fianza de 1 dólar por cada uno de los dos cargos menores en los que había incurrido en el pasado (manipulación de tarjetas del metropolitano).

Pero ocurrió poco inusual. Los fiscales retiraron la denuncia por el supuesto asalto policial. Esto ocurrió una semana posteriormente de que el magistrado dictaminara las fianzas, razón por la que Salem debería ocurrir sido capaz de ser un hombre vacuo por menos de lo que cuesta un delirio de metropolitano en la Gran Manzana.

¿Qué ocurrió? Salem alegó meses posteriormente que nadie le dijo carencia. Sus abogados, Glenn Hardy y Theodore Goldbergh, echaban la yerro a su antecedente abogado. Según declaró Hardy a los medios:

Salem se sorprendió, estaba consternado y frustrado de que su caso fuera inadmisible. Fue maltratado y no hubo comunicación por parte de su abogado explicándole que su fianza era de 2 dólares y que podría haberla pagado en cualquier momento.

Salem fue libre en abril del 2015, cinco meses posteriormente de ser arrestado. Una novedad que sorprendió a muchos medios, un error que había dejado a un hombre en el interior de una calabozo por desliz de comunicación. Su fianza era tan surrealista que un familia de personas se pusieron a investigar. ¿Habrían más casos como este?

Las fianzas simbólicas

Betterbail

Una startup con sede en Nueva York se dedicó a investigar el caso. En efectividad y aunque suene extraño, aquello fue un regalo. Betterbail es un app que funciona en Nueva York, una plataforma que manejo de encontrar soluciones rápidas a ciertos casos, poco así como fianzas express con el fin de liberar rápido a la persona que acude a ellos.

Con el caso de Salem se dieron cuenta de que el software que habían escrito para extraer datos de los presos individuales podría ser usado para construir un perfil de toda la población de internos de la ciudad de Nueva York. ¿Qué ocurrió? Que los resultados mostraron que, remotamente de ser mala suerte del señor Salem, el hombre era sólo uno de los muchos neoyorquinos que se encontraban en cantidades de fianza de un solo dígito.

Estas cantidades de fianza tan bajas suelen destinarse a beneficiar a la parte demandada. Según explican las leyes:

Cuando un procesado tiene dos casos abiertos simultáneamente donde uno es más pesado, los abogados defensores suelen pedir que se fije una fianza de 1 dólar en el caso último. Esta experiencia permite que la aplazamiento en la calabozo dependa del caso más pesado y el otro prácticamente se olvida.

Sin bloqueo, esta táctica es contraproducente si el caso más pesado es desestimado (o modificado) y el procesado no es notificado (como el caso de Salem). Esto parece, al menos parcialmente, el deber del abogado, y de hecho los neoyorquinos que encontraron con cantidades tan bajas de fianza estaban todos representados por defensores públicos (y lo más probable es que con un número elevado de casos).

Desde entonces, la compañía se ha dedicado a rastrear cada uno de los casos y enviarles cartas a los acusados notificándoles una de las telediario más surrealistas que una persona puede esperar en una calabozo. Que de acuerdo a los registros sus fianzas son de 1 o 2 dólares mayor.

Gracias al trabajo de Betterbail la ciudad de Nueva York acabó creando una alerta de “fianzas de 1 dólar”, una medida automatizada que permite advertir tanto al personal de la corte como al abogado defensor cuando un procesado está retenido por el precio de un café.


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