Han llovido nanodiamantes, pero en un laboratorio y para estudiar cómo se forman en U

Las características del carbono hacen que convivamos con él de distintas formas, desde la tan global unida al oxígeno que exhalamos o una tan valiosa como el diamante. Al menos en la Tierra no son fáciles de conseguir, pero parece que en Urano y Neptuno la formación de diamantes es distinta y los científicos no han parado hasta que han conseguido reproducir una aguacero de diamantes que la emule, eso sí, en laboratorio.

Por el proceso de formación de los diamantes, y por el hecho de que ya “nos han llovido” anteriormente (se han enfrentado en meteoritos) se sabe que hay formación de estas preciadas rocas en determinadas localizaciones más allá de nuestro planeta. En el caso de Neptuno y Urano se calcula que éstos se forman oportuno a la enorme presión en sus atmósferas, y ahora un equipo de la Universidad de Stanford (California) ha conseguido crear una aguacero de diamantes bajo condiciones controladas.

Para esta aguacero no queremos paraguas

A modo de breve recordatorio, un diamante es una roca compuesta de átomos puros de carbono organizados en una estructura cristalina cúbica, siendo la segunda forma más estable de este tipo posteriormente del plumbagina. Para que quede así ha de tener condiciones de temperatura y presión extremas, que en la Tierra existen a profundidades entre 140 y 190 kilómetros, pero en el caso de Uranio y Neptuno se postula desde hace unos años que se forman a partir de mares de carbón neto bajo sus atmósferas con altísimas presiones.

De ahí que se haya intentado anteriormente ya reproducir estas condiciones en laboratorio, pudiendo crear un mar diamante líquido al aplicar electricidad y presiones a niveles altos. De este modo se intentó afectar las condiciones de Neptuno y forzar la formación diamantes sólidos tal y como se planteaban que ocurría en ese mar.

Urano, capturado por la Voyager II.

Ahora, según reportan en The Telegraph el equipo dirigido por Dominik Kraus (investigador del Centro Helmholtz Zentrum de Dresden-Rossendorf) ha conseguido crear una aguacero de nanodiamantes en el SLAC National Accelerator Laboratory, disparando un chispa láser escapado de electrones (el Linac Coherent Light Source, LCLS) a un conjunto de átomos de carbono en una hoja de poliestireno. De esta forma han intentado deleitar la inscripción presión que hay en estos dos planetas.

La hoja de polistireno con átomos de carbono simula las cadenas de hidrocarburos con metano que hay en las atmósferas de Urano y Neptuno

El poliestireno simula el metano que se halla de forma exuberante en estos planetas (es de hecho parte de lo que da el color garzo a Neptuno). El metano en esas atmósferas no está suelto, sino que forma cadenas de hidrocarburos (es aseverar, se asocia con átomos de carbono e hidrógeno), y se cree que son estas cadenas las que tras sufrir las altas presiones dan zona a los diamantes.

Una pequeña aguacero en la Tierra, unas rocas tremendas en otros planetas

Los diamantes en este caso son muy pequeños (con un encantado de unos nanómetros), pero los científicos estiman que en Urano y Neptuno esto ocurre a decano escalera y se crean diamantes mucho mayores, apuntando incluso a rocas de millones de quilates. Lo que consideran incluso es que con los abriles los diamantes se hundan en las capas de hielo que forman estos planetas y que pasen a formar parte de una capa gruesa de diamante más o menos del núcleo de éstos.

Diamante

Lo que resulta inútil de momento es pensar en saludar estos planetas para comprobarlo in situ, aunque tras anteriores misiones como New Horizons hemos llegado a ver de cerca a Plutón, aún más alejado que Neptuno y Urano, y con observaciones es posible determinar datos de la composición y los procesos atmosféricos de los planetas (sin condición de entrar). Por ahora esta aguacero de diamantes sirve para acrecentar las teorías de los científicos, y lo de crear aguacero de diamantes (aunque nanométricos) no deja de ser atípico, adicionalmente de útil para algunas industrias como la médica.

Imágenes | Freepik (1 y 2)
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