Hallan indicios de que el Sahara era una región fértil hasta que los humanos lo convirtieron en un desierto

Foto: Dave Price / Flickr, bajo osadía Creativa commons

A menudo pensamos que el cambio climático y los destrozos en el medio dominio son cosa de la época industrial, pero no es así. Un nuevo estudio apunta a que la actividad humana está detrás de la creación del maduro desierto del planeta: el Sahara.

Hace 11.000 abriles, el Sahara ofrecía un paisaje muy diferente al árido desierto que es hoy. La paleoclimatóloga de la Universidad de Arizona, Jessica Tierney, explica que en aquel entonces la región era diez veces más húmeda, con verdes praderas salpicadas de lagos. Sabemos que era así por los registros fósiles de esa época.

Las lluvias que alimentaban este vergel procedían de los vientos monzones que bañaban periódicamente buena parte de África durante el periodo conocido como Óptimo Climático del Holoceno.

Hace rodeando de 8.000 abriles, sin incautación, las lluvias dejaron de presentarse el Sahara.

Hasta ahora se pensaba que la causa de este cambio climático que se prolongó a lo desprendido de casi mil abriles era una alteración en la inclinación del eje de rotación de la Tierra, pero esta teoría no convence a todos. La época de inicio del cambio que secó el Sahara coincide sospechosamente con la primera presentación masiva de seres humanos a la región, seres humanos que trajeron consigo la agricultura.

La idea de que la actividad agrícola extensa pueda cambiar el clima a nivel circunscrito no es nueva. Hay hipótesis muy asentadas que apuntan a que las poblaciones humanas del neolítico lograron frenar la penetración de los monzones en el sudeste oriental. En el Sahara podría poseer ocurrido poco similar, explica David Wright, de la Universidad Nacional de Seúl.

Imagen de adiátere que muestra la extensión del Sahara. Foto: Wikipedia

A medida que la agricultura secó la zona, los habitantes se fueron o adoptaron la hato como método de subsistencia. La autora del estudio se propone profundizar en esta hipótesis y agenciárselas nuevas evidencias paleontológicas que sustenten la teoría de la desertización por causas humanas.

Hoy, el Sahara es el desierto más sobresaliente del planeta. Abarca más de 10 países africanos y cubre una región de nueve millones de kilómetros cuadrados. Las precipitaciones medias en la zona son de menos de 20 milímetros de agua al año. [Phys.org vía Science Alert]


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