guía de compra y comparativa de dispositivos streaming

Con el auge de servicios como Netflix, el prosperidad de Youtube o la presentación de contenido 4K muchos buscamos que nuestro televisor pueda aceptar rápidamente a internet para consumir películas, series y vídeos de todo tipo. Los televisores de última reproducción ya son Smart TV y tienen su propio sistema, pero si no es tu caso o buscas algún producto para tener internet en el televisor, aquí os dejamos nuestra itinerario comparativa de los mejores set-top-box.

Hemos probado los aparatos que se conectan a la tele más recomendados y os ofrecemos nuestra experiencia. Desde sticks como los de Amazon o Google hasta pequeñas cajas que colocamos al flanco del televisor y nos permitirán aceptar a las aplicaciones multimedia más populares.

Si tienes un televisor 4K podrás explotar todo el potencial de estos dispositivos, pero si tu televisor es antiguo todavía podrás disfrutar de estos reproductores multimedia ya que sólo necesitaremos conexión HDMI. Os dejamos con nuestra guía de compra y comparativa que como siempre esperamos os sea de ayuda.

Nuestro recomendado: NVIDIA Shield TV

La Nvidia Shield TV (2017) es el mejor reproductor multimedia que puedes comprar hoy en día. Un set-top-box 4K super completo que destaca en casi todos los apartados. Calidad de imagen, fluidez, juegos, diseño y conectividad. Sin duda una grata sorpresa por parte de un fabricante que no dispone de muchos gadgets a sus espaldas y ha rematado ofreciéndonos un producto de muy stop nivel.

Si buscas un trasto para conectar a la tele y poder ver Youtube o Netflix en incorporación resolución, la Nvidia Shield TV funciona a las mil maravillas. Tenemos un sistema basado en Android TV con muchas aplicaciones pero que encima gracias a su potente procesador Tegra X1 va muy fluido y transmite en todo momento sensación de estabilidad.

Es compatible con Dolby Atmos, dispone de dos puertos USB 3.0, conexión Ethernet y tiene un diseño muy innovador. El mando a distancia es agradable de utilizar y el sistema de control por voz es muy completo, más todavía con la presentación de Google Assistant.

La Nvidia Shield TV (2017) es un set-top-box 4K todoterreno. Un diseño compacto con toda la conectividad necesaria, la mejor experiencia con Android TV y toda una serie de extras para los más jugones.

Nvidia encima nos ofrece un dispositivo excelente para corretear. Desde algunas exclusivas hasta toda la potencia de la plataforma de cuota GeForce Now. Una pequeña videoconsola que todavía es uno de los mejores centros multimedia que podemos conectar a la tele. Un set-top-box todoterreno, potente y compacto, la mejor experiencia con Android TV que se puede conseguir hoy en día. Puedes comprar la NVIDIA Shield TV en Amazon por 199 euros.

Alternativa: Apple TV 4K

Apple suele crear productos sobresalientes y el Apple TV 4K no es una excepción. Estamos delante un set-top-box con el que conseguimos una experiencia muy distinta de la que cualquier televisor, incluso los de última reproducción, puede ofrecernos. Un reproductor multimedia con el que conseguiremos la máxima calidad de imagen gracias a esa combinación de 4K HDR más compatibilidad con Dolby Vision.

El diseño del Apple TV 4K es muy elegante, una pequeña caja negra con conectividad Ethernet que encaja a la perfección en cualquier mueble. También dispone de un mando muy compacto y que pese a tener una forma que confunde de flanco es muy agradable de utilizar.

Para sacar el mayor partido al Apple TV 4K deberemos utilizar su ecosistema, pero si somos ya usuarios de Apple todos nos resultará descendiente. Siri, iTunes, menús, aplicaciones adaptadas… todos los detalles están muy cuidados y si somos consumidores entusiastas con el Apple TV 4K tenemos un sistema enfocado para la tele que difícilmente conseguiremos en otra parte.

El catálogo de iTunes crece a buen ritmo y ofrece buenos precios. Todo paseo entorno al contenido en 4K HDR e incluso los vídeos 1080p se adaptan. Si buscas un set-top-box para explotar todo el potencial de tu nuevo televisor, el Apple TV 4K es el reproductor más renovador. Puedes comprar el Apple TV 4K en El Corte Inglés desde 199 euros.

Mejor calidad-precio: Xiaomi Mi TV Box

Mi Box Tv

Si lo que buscamos es un set-top-box crematístico para dar un empujón a nuestro televisor, por debajo de cien euros todavía tenemos varias opciones. Entre ellas nuestro recomendado es el Xiaomi Mi TV Box 4K. Estamos delante un reproductor multimedia con un sistema activo completo como Android TV, mando a distancia con control por voz y un diseño de lo más minimalista y estrecho.

Otra opción es el Fire Stick por 59 euros, pero no tenemos compatibilidad total con Youtube y está definido a FullHD. Las posibilidades del Mi Box TV 4K son enormes y la fluidez es mucho mejor que otros reproductores basados en Android. Un set-top-box que sin aparecer al nivel de calidad de nuestros recomendados sí destaca por su calidad-precio. Puedes comprar el Xiaomi Mi TV Box 4K en Amazon por 79 euros.

Cómo designar un buen set-top-box

Comparativa Set Top Box 3

Aparatos que se conectan a la tele los hay de muchos tipos. Aunque en esta itinerario nos hemos centrado en los más completos lo cierto es que la cantidad de alternativas es enorme y muy variada. Por un flanco tenemos sticks HDMI muy baratos y por otro set top boxes más completos, con camino a más aplicaciones y capaces de ofrecer imágenes y contenido con mejor calidad.

¿Que debemos tener en cuenta a la hora de comprar un reproductor multimedia? Aquí os dejamos una serie de aspectos esencia que debéis fijaros para descubrir con vuestra atrevimiento. Varias características aparecerán nombradas en la caja y descripción del producto, pero hay otros puntos que no quedan tan claros como por ejemplo los formatos aceptados, las aplicaciones compatibles con el reproductor o la calidad de los materiales.

  • Resolución 4K, HDR y formatos aceptados: Se negociación de la principal diferencia entre unos y otros. Por un flanco están los reproductores que admiten hasta resolución 1080p, mientras que otros permitirán explotar la calidad de una tele 4K. Más allá de la resolución, hay que fijarse si admiten contenido HDR y la certificación Dolby Vision. Por zaguero, solo aquellos set-top-boxes con el códec VP9 podrán reproducir contenido 4K HDR en Youtube. Un punto esencia para cerciorarse que el contenido reproducido sea de la máxima calidad que nuestra tele soporte.

  • Diseño, espacio que ocupa y calidad de materiales: Diferenciaremos dos tipos de reproductores multimedia. Tenemos los tipo stick, que quedan enchufados y ocultos detrás de la tele, y los set-top-boxes más completos que colocaremos normalmente al flanco del televisor. Es importante valorar el tamaño que ocupan y si tienen un diseño minimalista que quede adecuadamente en el mueble.

  • Conectividad, calidad de conexión y entrada ethernet: El anciano problema que tendremos con un reproductor multimedia de quebranto calidad es la conexión WiFi. Se caerá, tardará en cargar los vídeos y al final nos acabaremos cansando de él. Por eso recomendamos comprobar que sea compatible con doble banda 2,4GHz y 5GHz y a poder ser tenga conexión Ethernet.

  • Almacenamiento: Hoy en día la mayoría de contenido lo consumimos a través de servicios de streaming como Youtube o Netflix, así que lo común es no faltar mucho almacenamiento. En caso que quieras todavía recoger películas, la mayoría de reproductores vienen con 8GB pero en algunos casos tenemos más espacio. Nuestra recomendación más que el espacio interno es agenciárselas un set-top-box con ranura para USB.

  • Mando a distancia y control por voz: El mando del propio televisor a veces servirá para controlar el reproductor, pero lo habitual es que estos set-top-boxes vengan con el suyo propio. Se agradece un mando agradable en mano, con una cruceta obediente de pulsar y con un buen micrófono para el control por voz.

  • Sistema activo, aplicaciones compatibles y facilidad de uso: Cada reproductor multimedia viene con su propio sistema activo. Algunos incorporan Android TV, otros tienen sistemas propios de la marca como en el caso de Amazon o Apple y en otros casos tenemos Android a secas con un launcher personalizado para la ocasión. Aquí es importante fijarse en si están disponibles las principales aplicaciones y sobre todo cómo es la fluidez del sistema, si es obediente de utilizar y si no da problemas.

En qué se basan nuestras pruebas

Nvidia

Las recomendaciones de nuestras guías de transacción se basan en la experiencia previa, fruto de varios primaveras probando y analizando todo tipo de dispositivos tecnológicos. Para los reproductores multimedia hemos optamos por cinco set-top-boxes que hemos estado probando durante casi un mes.

Todos los dispositivos elegidos son de grandes marcas ya que queremos centrarnos en la experiencia que se consigue y si nos permiten disfrutar mejor del televisor. El Amazon Fire Stick, el Chromecast Ultra, el nuevo Mi Box TV y nuestros dos recomendados: el Apple TV 4K y la Nvidia Shield TV (2017). Para comprobar su funcionamiento los hemos conectado a una Sony Bravia XE90 4K de 55 pulgadas y a una Samsung TV Full HD de 24 pulgadas. La primera de ellas en el salón para visionar el contenido de más calidad y la segunda en la habitación para tener otro punto de remisión.

El primer paso fue examinar su diseño, qué conexiones tenía cada uno y si eran fáciles de conectar a la tele. Aquí hubo un pequeño lío de cables pero al final logramos tener la mayoría de ellos conectados al mismo tiempo. Nunca hay suficientes conectores HDMI. Una vez conectados nos fijamos en la configuración original y ver si podíamos sincronizarlo con el móvil rápidamente.

Para ver todas sus posibilidades hemos realizado toda una serie de acciones que cualquier becario podría querer hacer. El primero y más obvio es poner un vídeo de Youtube, luego lo hemos sincronizado con nuestras cuentas de streaming como Netflix o Amazon Video. También hemos buscado aplicaciones multimedia muy utilizadas como RTVE o Atresmedia y si disponen de compatibilidad con Movistar, u otro servicio equivalente, para ver el fútbol. Finalmente y no menos importante hemos probado el catálogo de películas propio de cada marca y hemos observado qué hay habitable.

También hemos explotado estos potentes set-top-boxes para corretear, ver fotos, agenciárselas aplicaciones como Plex o Kodi y mirar las noticiero. Un uso fósforo para ver cuáles eran los puntos fuertes y desventajas de cada uno. La comodidad del mando, la facilidad de uso de los menús y la fiabilidad del control por voz todavía han sido puntos donde nos hemos detenido en comparar unos con otros. Aquí os dejamos nuestras conclusiones en los distintos apartados.

La tele vasto, pero los set top boxes mejor pequeños

Comparativa Set Top Box

El mueble de mi salón es sobrado pequeño y si ya tenía problemas, ahora con el televisor vasto el espacio es más razonable todavía. Si vamos a comprarnos un set-top-box nos interesa que sea suficiente pequeño para poder colocarse donde más nos interese y con un diseño que nos guste.

Cada marca tiene su propia identidad. Mientras por ejemplo Nvidia envite por darle prioridad a una franja LED de color verde, en Apple o Xiaomi apuestan por formas más minimalistas. Todos los modelos analizados tienen el logo en el exterior, algunos como Google añaden una simple ‘G’. Otros como Nvidia o Xiaomi lo tienen sobrado camuflado. Y luego está el Apple TV 4K con la manzana en vasto o el Fire Stick y el logo de Amazon que ocupa casi todo el espacio. No es poco que debiera preocuparnos especialmente pero hemos notado que por ejemplo en el Apple TV el relieve se guión con facilidad.

Aunque todos tienen características internas similares su aspecto es diferente. El Chromecast Ultra destaca por su forma circular, el Amazon Fire Stick es plano y nos recuerda a un USB titán. Si pasamos a los set-top-boxes de mesa el más baladí es el Mi Box TV. Es el más compacto y sencillo y aunque no hemos notado que se caliente ni haga ruido, no cuenta con sistema de ventilación.

El Mi Box TV es el más baladí y compacto. La Nvidia Shield tiene un aspecto más innovador mientras que el Apple TV 4K es el más elegante. Pero todos a su guisa ofrecen un diseño muy convincente.

La Nvidia Shield TV tiene esa forma de consola portátil pequeña que estéticamente consideramos muy acertada. También nos recuerda a un disco duro. Es la que más ocupa de encantado y dadivoso pero se mantiene en un tamaño suficiente manejable y puede colocarse de pie. Y qué sostener del Apple TV 4K, una caja negra, con bordes redondeados y muy elegante. Las futuras versiones podrían adelgazar pero su diseño todavía es excelente. En otros reproductores multimedia más sencillos quizás no ocurra, pero todos nuestros candidatos obtienen muy buena nota en el apartado de diseño.

Apple TV 4K

Amazon Fire Stick

Chromecast Ultra

NVIDIA Shield TV

Xiaomi Mi Box TV

Conectividad

Wi‑Fi 802.11ac, MIMO, doble facción simultánea (2,4 y 5 GHz)

Wi‑Fi 802.11ac, MIMO, doble facción simultánea (2,4 y 5 GHz)

Wi‑Fi 802.11ac, MIMO, doble facción simultánea (2,4 y 5 GHz)

Wi‑Fi 802.11ac, MIMO, doble facción simultánea (2,4 y 5 GHz)

Wi‑Fi 802.11ac, MIMO, doble facción simultánea (2,4 y 5 GHz)

Almacenamiento

32 / 64 GB

8 GB

16GB / 500GB SHDD

8 GB

Conexiones

Ethernet, HDMI 2.0a, BT 5.0, infrarrojos

HDMI, microUSB para carga, BT 4.1

Ethernet, HDMI, microUSB para carga,

Ethernet, HDMI 2.0b/HDCP 2.2, BT 4.1, 2 x USB 3.0

HDMI 2.0a, BT 4.0, USB 2.0, salida audio 3.5mm

Procesador y RAM

Apple A10X Fusion 64 bits

3GB LPDDR4

MediaTek Quad-Core ARM 1,3 GHz

Mali450 MP4

1GB

Nvidia Tegra X1

3GB LPDDR4

Quad-core Cortex-A53 2.0GHz

Mali 450

2GB LPDDR3

Dimensiones y peso

35 x 98 x 98 mm

425 g

85 x 30 x 13,6 mm

32g

58,2 x 13,7 x 58,2 mm

47g

90 x 40 x 20 mm

998g

101 x 101 x 19,5mm

176,5g

Conexiones

La superioridad de los set-top-boxes respecto a los sticks HDMI como el Chromecast Ultra o el Amazon Fire Stick es que en los primeros tenemos más conexiones. Principalmente dos muy avíos, puertos USB para ampliar el almacenamiento interno y conexión a Ethernet, imprescindible en todos los modelos 4K.

Aquí tenemos algunas puntualizaciones. El reproductor de Amazon es el más sencillo, no tiene 4K ni Ethernet pero siquiera lo necesita. Su táctica es mantenerse lo más sencillo posible. En el caso del Xiaomi Mi Box sí tenemos compatibilidad con 4K HDR pero no dispone de entrada Ethernet, lo que al final es todo un problema para reproducir contenido 4K. Por el contrario, un dispositivo tan pequeño como el Chromecast Ultra sí incluye Ethernet. Y lo mejor es la guisa por cómo lo hace. No está en el propio trasto, el Chromecast Ultra añade Ethernet desde el conector a la corriente. Los modelos más completos como el Apple TV 4K o la Nvidia Shield sí lo incorporan.

Tema parágrafo es la conexión USB. Aquí solo lo encontramos en los modelos de mesa pero no todos lo tienen. Apple nunca ha sido muy afectuoso con el almacenamiento foráneo pero es el que más ofrece de pulvínulo. La Nvidia Shield TV de 2017 viene con 16GB y podemos ampliarlo desde alguno de los dos USB 3.0 que incorpora. En modelos de primaveras anteriores encima ofrecía ranura microSD, pero al ser más pequeña se ha perdido por el camino. La Mi Box solo ofrece un puerto USB y al contrario que la Nvidia Shield es 2.0.

La Nvidia Shield TV es el único set-top-box de los analizados que ofrece conexión Ethernet y puertos USB.

Chromecast Amazon Fire

Y si hablamos de diseño no quiero terminar este apartado tratando un tema que en el día a día es el que más dolores de cabecera nos trae pero luego siempre lo obviamos. Me refiero a los cables. El cable HDMI es imprescindible, pero ni Nvidia ni Apple lo incorporan. Xiaomi sí lo hace, pero es muy corto y en ocasiones opté por utilizar el mio propio.

El Chromecast Ultra y el Amazon Fire Stick tienen un HDMI integrado y se conectan directamente al televisor. El primero es flexible y se agradece, pero el dispositivo de Amazon es rígido y el cable de comestibles se enchufa en una posición muy incómoda. Aquí Amazon lo que nos ofrece como opción es un adaptador que viene en la propia caja. Un alargador HDMI de un par de centímetros, suficiente para que quede colgando y tengamos el hueco necesario para conectar otros aparatos. Funciona, pero es poco engorroso.

Un buen mando incita a utilizar más el reproductor

Comparativa Mandos Tv 2

Adiós a los números en el mando a distancia. Los comandos de estos set-top-boxes son sobrado similares y todos ellos tienen casi las mismas teclas. Botón menú, clavija de ok, bombeo, ruleta para moverse por los menús, pausa, delante y a espaldas y si el dispositivo es compatible, todavía clavija para la voz. El único que se sale de la norma es el Chromecast Ultra, donde todo se gestiona desde la aplicación Google Home en el móvil. Es de lo más sencillo, pero todavía más definido.

El táctil del mando del Apple TV 4K es admirable, encima es el único que no funciona con pilas.

El mando del Apple TV es plano, con un tacto excelente y un panel táctil en la parte superior que no tiene rival en cuanto a fiabilidad y precisión. Lo único que destaca de su diseño es el clavija de menú, con un borde blanco para que tengamos una remisión. Aún así ocurre una cosa, es demasiado simétrico y no tenemos una forma obediente de retener si lo cogemos de la forma correcta. El resto de mandos funcionan con pilas AAA, en el caso del Apple TV se añade un cable lighting para cargarlo aunque en todas estas semanas no hemos tenido obligación de hacerlo.

El de Mi Box TV es sencillo, con laterales redondeados, una ruleta central con un tacto correcto y un clavija de pálido/encendido en la remate superior izquierda. La Nvidia Shield TV nos ofrece un mando más elegante, más plano, con un clavija para la voz más vasto y en vez de teclas para el bombeo tenemos un itinerario táctil en la parte inferior.

Chromecast

Aunque a veces el mejor mando puede ser expedir el contenido desde el móvil como hace el Chromecast.

Con la Nvidia Shield TV todavía tenemos un gamepad que en anteriores ocasiones hemos probado pero no lo teníamos para comparar. Lo cierto es que este gamepad se nos antoja imprescindible pues muchos de los juegos y opciones que ofrece la Nvidia Shield TV nos solicitan tenerlo.

Por su parte, Amazon todavía tiene un pequeño control a distancia. Pese a su precio, tenemos un mando con casi las mismas funciones que el resto. Perdemos por el camino el control por voz y no tenemos ninguna respuesta táctil. El itinerario de las teclas todavía es tosco y se nota rápidamente que es un mando perteneciente a un dispositivo más crematístico.

Comparativa de formatos y contenido habitable

Peliculas 4k

Estos reproductores multimedia se utilizan para poder ver en la tele contenido que de otra forma no podríamos ver. La gran mayoría de usuarios se transacción uno de estos aparatos para poder ver Youtube o Netflix en el televisor. Todos los productos analizados en esta itinerario comparativa permiten ver estos servicios de streaming, pero hay importantes diferencias.

Si buscas poco sencillo y tu televisor no es 4K, lo más obediente es sospechar por productos como el Amazon Fire Stick o incluso el Chromecast de segunda generación. En el caso del producto de Amazon el contenido reproducible está definido a calidad FullHD. No debería ser un impedimento para muchos, pero lo que sí ocurre es que Youtube está capado adecuado a la eterna guerra entre Amazon y Google. La opción pasa por entrar a Youtube desde el navegador y lo cierto es que funciona igual de adecuadamente, simplemente se añaden un par de clics extra.

¿Y si queremos ver vídeos en 4K? Empecemos por Youtube, una de las mayores fuentes de contenido en incorporación resolución que podemos encontrar. Los dos dispositivos con Android TV y el Chromecast Ultra no tienen ningún problema en reproducir vídeos en 4K desde Youtube, no así el Apple TV 4K que al no tener el codec VP9 se queda sin soporte. Los usuarios que apuesten por el ecosistema de Apple podrán ver vídeos de Youtube en FullHD, pero para el contenido en 4K deberán sospechar por otros servicios como Netflix, que funciona a la perfección, o la propia iTunes.

Apple TV 4K

Amazon Fire Stick

Chromecast Ultra

NVIDIA Shield TV

Mi Box TV

Resolución

4K (60fps, H265/HEVC)

1080p (30fps H.265)

4K (60fps, H265/HEVC)

4K (60fps, H265/HEVC)

4K (60fps, H265/HEVC)

Soporte HDR

Sí (Dolby Vision, HDR10)

No

Sí (Dolby Vision, HDR10)

Sí (próximamente HDR10)

Soporte VP9 (4K – Youtube)

No

No

Sonido

Dolby Digital

Dolby Digital

Dolby Digital

Dolby Atmos, DTS, Audio HiRes

Dolby Digital Plus, DTS

Si quieres disfrutar de Netflix en su máxima calidad (4K HDR Dolby Vision) solo podrás hacerlo con los productos de Apple y Google.

Si es compatible con la resolución 4K todavía lo es con el HDR, sin confiscación solo el Apple TV 4K y el Chromecast Ultra nos ofrecen todavía soporte para Dolby Vision, uno de los certificados HDR con más sacudida en la industria. Aquí ya entre en equipo una eliminación de formatos pero lo cierto es que en Netflix empieza a ocurrir más contenido compatible.

Altered Carbon

Un entrenamiento interesante es comparar el contenido que tenemos a nuestro capacidad en cada uno de los dispositivos analizados. Aquí os dejamos una relación de las aplicaciones más populares:

  • Youtube: Chromecast Ultra, Nvidia Shield y Mi Box sin problemas. En el Amazon Fire stick está bloqueado pero sigue accesible. En el Apple TV 4K funciona muy adecuadamente aunque con una aplicación más sencilla y sin vídeos en 4K.

  • Netflix o HBO: El Apple TV 4K será el trasto con el que más rendimiento le sacaremos a la cuenta de Netflix. Una aplicación que funciona perspicaz y compatible con todo su contenido. Nuestra segunda opción sería el Chromecast Ultra para olvidarnos de los menús. Es lo más ágil. El resto de opciones es compatible pero no ofrecen ningún punto destacado que nos haga decantarnos por ellos.

  • Amazon Video: El servicio de contenido de Amazon está totalmente integrado en el sistema activo del Fire Stick pero lo cierto es que al ser solo FullHD se queda poco corto. Los diversos reproductores tienen aplicación propia de Amazon Vídeo pero por ejemplo no es compatible con el Chromecast Ultra. Para hacerlo funcionar con el dispositivo de Google habrá que hacer cast desde Chrome en el ordenador. Una opción no tan cómoda como en el resto.

  • Plex o Kodi: Estas dos potentes aplicaciones para recoger y ver vídeos son compatibles con Chromecast, pero se disfrutan mucho más con la aplicación completa para Android TV. Nos quedamos en concreto con la Nvidia Shield, que gracias a su potente procesador permite que toda la experiencia sea mucho más fluida. Plex todavía se encuentra habitable en el Amazon Fire Stick. Para el caso del Apple TV 4K tenemos una excelente alternativa con Infuse.

  • RTVE, Atresmedia o Movistar: El catálogo de aplicaciones de vídeo es enorme para todas las plataformas. RTVE, ESPN, Atresmedia, televisiones autonómicas… el nivel es muy parejo aunque las versiones para tvOS suelen ser más completas, sobre todo en las aplicaciones de palabra inglesa. Movistar+ está habitable para las Android TV de Sony, pero da problemas tanto en la Nvidia Shield TV como en la Mi Box.

  • VLC y reproducción de vídeo: En el Apple TV todo se reescala a 4K pero estamos muy definido al ecosistema iTunes. En Android TV tenemos reproductores compatibles con casi todos los formatos como VLC o MXPlayer, mientras que en el Fire Stick estamos limitados a 30fps y casi todo el contenido todavía será streaming.

Nvidia

A nivel de juegos sí hay grandes diferencias. Si tienes un Chromecast Ultra mejor olvidate ya que no hay casi ninguno compatible. El Amazon Fire Stick es muy poco potente y encontramos mucho lag. El Xiaomi Mi Box es como un Android cualquiera, aceptable. Pero los dos verdaderos ganadores son el Apple TV 4K y la Nvidia Shield TV. Sin aparecer al nivel del móvil, el catálogo de la App Store para tvOS es excelente con juegos como Afterpulse, Alto’s Adventure, Minecraft, Oceanhorn o Real Racing 3.

El catálogo de juegos de Nvidia convierte a la Shield TV no solo en un gran reproductor multimedia, todavía en una excelente videoconsola

Mientras tanto la Nvidia Shield TV tiene camino a los juegos de Android TV, que no hay muchas opciones, pero todavía a su propia tienda de aplicaciones. Lo cierto es que hay muy buenas exclusivas para Nvidia como Half-Life 2, Metal Gear Solid 2, Borderlands o Morphite. Todo sin contar con el servicio de pago GeForce Now, que amplía las posibilidades mucho más pero que ya se nos escapa de esta comparativa.

Wonder Woman

¿Qué hay de las películas y series disponibles para comprar en las plataformas propias de cada set-top-box? Aquí diferenciamos principalmente tres plataformas. La de Google con Play Películas que utilizan el Chromecast Ultra, la Nvidia Shield TV y el Mi Box TV. La plataforma de Amazon que se centra básicamente en Amazon Vídeo e iTunes, exclusivo para el Apple TV 4K y los productos de la manzana.

Google Play Películas solo dispone de contenido en 4K HDR en los EEUU y Canadá. iTunes por el contrario tiene precios equivalentes pero sí ofrece las películas en 4K HDR de máxima calidad en España.

Aquí hay una diferencia muy importante entre Google Play Movies e iTunes. Mientras en la primera sólo tenemos películas en FullHD, en iTunes ya se nos ofrece la posibilidad de comprar películas 4K HDR Dolby Vision a precios similares a lo que ayer teníamos en 1080p. Por ejemplo, Blade Runner 2049 tiene un coste de 16,99 euros tanto en una tienda como en otra, pero en España solo tenemos 4K para el producto de Apple. El catálogo de Google en los EEUU es más amplio pero hasta que no se expanda todavía vale la pena sospechar por Apple si queremos la mejor calidad de imagen en nuestro set-top-box.

Software y funcionamiento

Android Tv

El uso de estos reproductores multimedia difiere sobrado. Vamos a explicar cuáles han sido las sensaciones y los puntos fuertes de cada uno. Empezamos por la configuración original y puesto a punto. En todos ellos tenemos una itinerario que nos va diciendo los pasos. Si tenéis un Android configurar la Nvidia o el Xiaomi es tremendamente obediente e igual ocurre si tenéis un iPhone con el Apple TV 4K. Algo más engorroso es el Chromecast, ya que tenemos que instalar una aplicación en el móvil. Aunque compensa porque luego es de lo más sencillo. El Amazon Fire Stick es el menos práctico, tiene pocos pasos pero no está tan automatizado.

El diseño de cada sistema es muy diferente, incluso el aspecto de Android TV difiere levemente entre uno y otro. En el Xiaomi Mi Box TV no tenemos casi carencia en un principio y deberemos llenarlo poco a poco. El Android TV de la Nvidia Shield se nota más cuidado, con actualizaciones constantes, aplicaciones exclusivas y camino a Google Assistant.

Si quieres utilizar la función Cast en un vídeo 4K conecta el cable Ethernet. Si no lo haces le costará horrores subir de 1080p, incluso al Chromecast Ultra que con diferencia es el que mejor funciona para acaecer información del móvil a la tele inalámbricamente.

La aplicación Google Home nos permite hacer cast o mirroring de pantalla, lo que ocurre es que el resto de dispositivos todavía permite funciones similares. Eso sí, el Chromecast Ultra es el único que ofrece garantías para expedir vídeos 4K desde el móvil al televisor.

Amazon Fire Stick

El sistema del Amazon Fire Stick todavía está basado en Android aunque no tenemos ningún servicio de Google. Fire OS se reduce a una página de inicio, categorías para agenciárselas nuevas aplicaciones y el menú de configuración. Las aplicaciones sin confiscación son muy parecidas a las de Android TV. De hecho, al estar basado en Android podemos instalar manualmente archivos .apk.

Algunos sistemas basados en Android funcionan mucho mejor que otros. Aún así tvOS de Apple está un par de pasos por delante a nivel de fluidez, control por voz y calidad de sus aplicaciones.

Siri

tvOS es un sistema que funciona muy fluido y rápidamente se nota el ADN de Apple. Es muy organizado, colorido, no encontramos ningún tipo de lag y posee detalles que se agradecen muchísimo como salvapantallas 4K con imágenes espectaculares. A esto encima le tenemos que sumar la potencia de Siri, más inteligente y mucho más cómoda de utilizar para agenciárselas contenido en todas partes excepto en Youtube, auténtico punto débil del Apple TV 4K.

La fluidez del procesador Nvidia Tegra X1 queda cédula desde el principio. Es con diferencia el Android TV más rápido de todos. Estable, rápido y mucho más agradable de utilizar que no el que encontramos en el Xiaomi Mi Box o integrado en los nuevos televisores.

Cómo conectar el móvil, la tablet o el ordenador en la TV

Conectar Tablet Movil Tele

Enviar información del móvil o el ordenador a la tele. Esto es básicamente lo que la mayoría de usuarios buscamos y felizmente estos set-top-boxes nos permiten hacerlo de diversas maneras. Los más básicos disponen de tecnologías como el DLNA o Miracast que básicamente lo que hacen es duplicar la pantalla; lo que aparezca en la pantalla del móvil es lo que aparece en la tele. Perfecto para duplicar webs o aplicaciones extrañas pero sobrado engorroso ya que nos obliga a tener el móvil encendido.

La segunda opción es utilizar el móvil como mando a distancia de la tele. Si tu smartphone tiene infrarrojos podremos hacerlo acaecer por un mando de los de siempre, en caso contrario hay aplicaciones como Android TV Remote control que nos serán de gran ayuda en set-top-boxes como los de Nvidia o Xiaomi.

Finalmente tenemos la opción de Google Chromecast o Apple Airplay. Habrá que agenciárselas el clavija de cast que aparece en centenares de aplicaciones compatibles. Una vez lo pulsamos se enviará el contenido del móvil a la tele y lo más interesante, el móvil ya no hará errata ni siquiera tenerlo encendido. Será el propio reproductor multimedia el que se conecte al contenido que tu le has indicado desde el móvil. Un método que consideramos muy efectivo y en algunos casos incluso superior a navegar por los menús del propio set-top-box.

Mejor set-top-box: los candidatos

Comparativa Set Top Box 2

Para designar los candidatos a mejor set-top-box hemos optado principalmente por modelos 4K que estén preparados para todo tipo de teles, tanto las antiguas como las más modernas. El único dispositivo sin esta resolución ha sido el Amazon Fire Stick, el reproductor multimedia más crematístico de la relación y un auténtico superventas gracias a toda la potencia del titán del ecommerce.

No podía agraviar el Chromecast Ultra, renovación con conexión Ethernet y compatible con 4K. Se negociación de la última reproducción, aunque con varios primaveras a sus espaldas, del reproductor de Google. Al primero le debemos ocurrir popularizado este tipo de dispositivos y todavía sigue siendo una opción a tener muy en cuenta pese a alejarse de los set-top-boxes con mando de control.

La NVIDIA Shield TV y el Xiaomi Mi Box son dos decodificadores 4K con Android TV. Muy completos, potentes y con una interfaz plenamente adaptada al televisor. Además son de los pocos dispositivos oficialmente compatibles con VP9 y Netflix HDR en 4K, lo que los convertía en unos candidatos claros para ser incluidos en esta itinerario comparativa.

Nuestra selección termina con el Apple TV 4K, el zaguero set-top-box del anciano fabricante de tecnología. Sin duda un producto que complementa cualquier tipo de televisor y una alternativa a tener muy en cuenta para todos los usuarios del ecosistema Apple.

NVIDIA Shield TV

NVIDIA Shield TV

Te gustará Si quieres un set-top-box 4K con Android TV, fluido y potente para corretear. Un centro multimedia al que no le errata de carencia.
No te gustará Si buscas poco minimalista y pequeño o si necesitas compatibilidad con Dolby Vision.
COMPRAR POR: 199 euros
Mi Box

Xiaomi Mi Box TV

Te gustará Si quieres un reproductor multimedia 4K crematístico y con muchas posibilidades.
No te gustará Si quieres un set-top-box a la última y con camino a la mejor tecnología de imagen.
COMPRAR POR: 79 euros
Chromecast ultra

Google Chromecast Ultra

Te gustará Si buscas poco sencillo y efectivo para ver Youtube o Netflix en tu televisor 4K y no quieres que ocupe mucho espacio.
No te gustará Si quieres controlarlo desde un mando, reproducir contenido offline o quieres un sistema activo completo.
COMPRAR POR: 79,99 euros
Fire TV stick

Amazon Fire TV Stick

Te gustará Si buscas una opción baratura para convertir tu tele en Smart TV y ver Youtube o Netflix en FullHD.
No te gustará Si quieres un trasto que funcione rápido, transmita calidad y tenga camino a todos los servicios.
COMPRAR POR: 59,99 euros
Apple TV

Apple TV 4K

Te gustará Si eres becario del ecosistema Apple y buscas la mejor calidad para disfrutar de películas y series en tu televisor 4K.
No te gustará Si quieres ver vídeos de Youtube en 4K, descargados o contenido no habitable en iTunes.
COMPRAR POR: 199 euros (32GB)

Si buscas la mejor experiencia para complementar tu televisor la NVIDIA Shield TV se encarecimiento como el set-top-box más completo. No anda muy allá el Mi Box con un precio sensiblemente inferior. Si necesitas la mejor calidad de imagen 4K HDR el Apple TV 4K es la opción. Pero si lo que buscas es darle WiFi a tu antigua tele, con el Amazon Fire Stick tendrás más que suficiente.

Otros modelos que hemos decidido no incluir en nuestra relación de candidatos son el Roku Streaming Stick+ (2017) por la errata de aplicaciones compatibles en España o el Chromecast de segunda generación por ser inferior al maniquí Ultra.

Tampoco creemos que los reproductores multimedia basados en Android ofrezcan una experiencia del mismo nivel. Aquí la relación sí puede ser mucho más amplia con modelos como el Bqeel, Leelbox Q2 Pro, H96 Pro Plus, Rikomagic MK22. También consideramos introducir el Intel Compute Stick o el ASUS Chromebit pero la errata de un sistema orientado para televisores les hizo perder puntos.


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