¿Durante cuánto tiempo es consciente nuestro cerebro tras ser decapitado?

Ejecución de Louis XVI. Wikimedia Commons

El señor Laborde se sintió aliviado cuando se fue a comportarse al campo y descubrió que la gentío de allí no respetaba las leyes como en París. En la renta no soportaba la “estúpida” ley que obstaculizaba su trabajo. Un réprobo “estatuto” que exigía que los cadáveres debían ser enterrados… en vez de dejárselos a él.

En ingenuidad y en aquel momento, París era el único sitio de Europa que mantenía activa aquella ley que exigía que el fallecido de una persona ejecutada fuera transportado a las puertas del cementerio y se le hiciera una especie de funeral simulado. En cambio, Jean Baptiste Vincent Laborde pretendía que esos cuerpos fueran liberados rápidamente para que estuvieran en condiciones de ser utilizados para su histórico examen sabio.

Lo de la celeridad no era una emergencia sin importancia. Unos minutos podían separar el fracaso o el éxito para el estudio de aquellos cuerpos sin habitante. Su trabajo partía de una pregunta tan sencilla como perturbadora:

¿Durante cuánto tiempo es consciente nuestro cerebro tras ser decapitado?

La vida luego de la cuchilla

El objetivo de Laborde era acechar cuánto tiempo podría “vivir” o funcionar la habitante de una persona luego de acontecer sido cortada del torso. Desde la inclusión de la guillotina en Francia en 1791 como un método supuestamente preciso y humano de ejecución, se había planteado la cuestión de lo cruel que podría ser en ingenuidad.

Algunos expertos médicos afirmaron que la conciencia y la capacidad de apreciar dolor aún estaban presentes incluso un cuarto de hora luego de que la persona hubiera sido decapitada. Fue atípico, porque verdaderamente se trataba de un tema tabú hasta entonces, el del momento preciso de la crimen, y de repente pasó a ser un tema candente incluso para la humanidades. Contaba Víctor Hugo en El último día de un condenado que el prisionero que iba a fallecer escribía en su diario:

Una vez que se ha hecho el acto, se dice que hay un fin para todos los sufrimientos pero, ¿Cómo pueden estar seguros? ¿Quién les dijo eso? ¿Quién oyó departir de una habitante cortada balanceándose en el borde de la cesta y gritando a la multitud reunida: “¡No dolió ni un poco!”?

En otra novelística de la época, Le Secret de l’échafaud, de Villiers de l’Isle-Adam, el cirujano Armand Velpeau intenta disipar toda incertidumbre al hacer un pacto con el condenado, el doctor Edmond-Desire Couty de la Pommerais. El hombre le dice que luego de ser decapitado el médico debe objetar a una señal que acordarían y parpadear tres veces el ojo… si es que todavía está consciente en esta etapa.

The Brain That Wouldn’t Die. Wikimedia Commons

Obviamente, todas estas escenas sólo eran ficción en la imaginación de los novelistas. Pero lo cierto es que utilizando métodos un tanto “peculiares” los científicos habían intentado durante mucho tiempo objetar a la cuestión del momento exacto de la crimen. En algunos casos las cabezas decapitadas fueron golpeadas, mientras que en otros los investigadores les gritaban o decían su nombre esperando una reacción.

La técnica de Laborde fue un poco más innovador. El hombre ya había intentado varias veces conectar cabezas humanas cortadas al sistema circulatorio de un perro vivo, pero los preciosos minutos que se perdieron gracias a la “estúpida ley” fueron un autor esencia.

Sin incautación, Laborde era un hombre de ciencia, tanto, que incluso para no desperdiciar ni un momento el hombre llegó a esperar una vez en las puertas del cementerio a un coche fúnebre que le iba a entregar el fallecido de un criminal decapitado. El médico comenzó a trabajar sobre la habitante aún caliente durante el alucinación de regreso a su laboratorio.

La habitante que palabra

Por tanto, fuera de la renta las cosas iban a ser mucho más simples. Así fue como un buen día Laborde se encontró de pie en la plaza del pequeño pueblo de Troyes, a 150 kilómetros al este de París. Era el 2 de julio de 1885 y nuestro hombre estaba esperando ansiosamente la ejecución de un enemigo con el nombre de Gagny. Seis meses antiguamente, en la cortijo Gloire-Dieu, Gagny y un cómplice habían asesinado al dueño, a su mama y a su doncella.

Con el apoyo de un médico de Troyes y la aprobación del corregidor de la ciudad, Laborde tomó posesión de la habitante de Gagny siete minutos luego de su ejecución. Rápidamente estableció la conexión de su arteria carótida izquierda con la de un perro amplio. A través de la carótida derecha de la habitante del enemigo planeó introducir cepa de boyazo caliente con una jeringa.

Laborde estaba frustrado en este punto. El médico había percibido que las guillotinas no estaban tan perfectamente mantenidas como las de la ciudad. El corte había sido mal ejecutado y el tejido de la víctima estaba aplastado y lacerado, lo que hacía extremadamente difícil colocar las arterias carótidas.

Sin incautación (y aquí les pedimos que se imagen mentalmente la situación), incluso sin permanecer un flujo de cepa y sosteniendo una vela en frente de los fanales de la habitante, esta todavía producía un objeto: las pupilas se estrecharon. Finalmente y luego de 20 minutos, la transfusión doble parecía funcionar. El objeto se notó de inmediato. Según recogió el médico:

El flanco izquierdo especialmente, el que estaba siendo suministrado con la cepa del perro, tomó un tono purpúreo, lo que sorprendió a los que no habían presenciado mis experimentos anteriores.

Ilustración japonesa. Wikimedia Commons

A través de agujeros que había perforado en el cráneo Laborde comenzó a aplicar descargas eléctricas al cerebro. Pero incluso cuando aplicó la carga máxima, no sucedió nadie. Según explicó: “A medida que pasaba el tiempo las caras de muchas personas comenzaron a registrar desilusión”.

Impávido, Laborde perforó nuevos agujeros. Fue a través de uno de estos, uno a la derecha, cuando tuvo suerte: la incitación eléctrica del cerebro en este punto provocó espasmos musculares en el flanco izquierdo de la cara. Cuarenta minutos luego de la ejecución escuchó chasquear los dientes de la habitante. Más tarde incluso oyó departir a la habitante en un idioma extraño.

Los conocimientos obtenidos por estos macabros experimentos no fueron suficientes. Según Laborde, estos mostraron que el cerebro permanece activo luego de la crimen el doble de tiempo, tanto si se administra la cepa como si no.

Sin incautación, Laborde de ningún modo descubrió las implicaciones que esto podría tener para una persona que ha sido ejecutada. Porque lo cierto es que el médico de ningún modo supo si una habitante decapitada todavía retiene la conciencia y, si es así, durante cuánto tiempo.


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