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Cuánto tiempo podrías sobrevivir en la Tierra si el Sol desapareciera de repente

La Tierra, de tinieblas. Foto: NASA

El Sol es la razón por la que estamos aquí. Paradojicamente, además es el objeto del Sistema Solar que más maneras tiene de destruirnos si se dan las circunstancias adecuadas. Una de ellas es desaparecer. ¿Qué pasaría si la suerte que calienta la Tierra desapareciera de repente?

Vaya por delante que no hay ningún cataclismo de la magnitud suficiente como para destruir el Sol, que no destruya además la decano parte del Sistema Solar. Pese a que ahora mismo la desaparición solo del Sol es pura Ciencia-Ficción, en Solar Centre han jugado a imaginar que pasaría si solo el Sol desapareciera y el resto de planetas quedaran en su posición flagrante. La cronología no es mínimo alentadora.

9 minutos

La oscuridad en la Tierra no llegaría de repente. La luz tarda 8 minutos y 20 segundos en desplazarse del Sol a nuestro planeta. Transcurrido ese tiempo, todo el planeta se sumiría en una tinieblas sin retrato perpetua. Perderíamos de clarividencia a nuestro adiátere porque su luz provine además del sol, pero a cambio veríamos un espectacular Gloria estrellado (siempre y cuando no estemos en ciudades, claro).

Simulación de cómo se mueve el Sistema Solar por el espacio siguiendo al Sol. Vídeo: DjSadhu

La seriedad además se mueve a una velocidad equivalente a la de la luz. Libre de la amor solar, la Tierra se saldría de su recorrido y comenzaría a desplazarse en rasgo recta a una velocidad de más o menos de 110.000 Km/h. Aún tardaría miles de primaveras en alcanzar la suerte más cercana, pero es una clave lo que le puede ocurrir en el camino. Puede chocar contra otro objeto, ser atraída por la seriedad de otra suerte, o incluso por un agujero bruno que no conozcamos.

Entre media hora y una hora

Imagen de Urano captada por la Voyager 2. Foto: NASA/JPL-Caltech

La luz que reflejan planetas como Júpiter desaparecería y además los perderíamos de clarividencia. El corte sería progresivo cuánto más remotamente esté el planeta.

Una semana

La temperatura media del planeta oscila más o menos de los 15-16 grados. El refrigeramiento por la pérdida del Sol no sería inmediato, pero sí muy intenso. En una semana se alcanzaría una temperatura de más o menos de cero grados Celsius en todo el planeta.

Sin fotosíntesis, las plantas morirían en cuestión de días o semanas. Las más grandes, como las secuoyas, podrían sobrevivir durante unos meses, pero el frío las matará ayer. La producción de oxígeno se interrumpiría, pero no nos afectaría inmediatamente porque la reserva de oxígeno de la medio es demasiado masiva (y la decano parte de los seres vivos que consumen oxígeno morirían demasiado rápido).

Dos meses

La decano parte de los animales terrestres morirían de frío o penuria. Los carroñeros, las criaturas subterráneas, los peces y los animales acostumbrados a regiones frías quizá podrían sobrevivir poco más de tiempo.

Un año

Exploración del hielo menos profundo de la Antártida mediante un androide SeaBED AUV. Foto: WHOI

La temperatura media mundial es de -73 grados Celsius. Las únicas zonas habitables serían aquellas con intensa actividad geotérmica (como Yellowstone) o volcánica. El fondo del mar además mantendría temperaturas poco más levadas por más tiempo. Todo el que quede fuera de estos refugios (quizá un subterráneo alimentado por combustible nuclear) moriría ayer de cumplir un año sin Sol.

Tres primaveras

Es el plazo mayor en el que se congelaría toda la superficie del océano. Afortunadamente, el hielo es buen aislante, por lo que el agua bajo este veta de hielo se podría proseguir líquida y a temperaturas más asequibles durante cerca de 4.000 millones de primaveras.

10 a 20 primaveras

Foto: Nautilus Expedition.

El frío en la superficie sería tan extremo (más o menos de -240 grados Celsius) que los gases de la medio comenzarían a condensarse y a caer sobre la superficie, primero como una especie de rocío, y posteriormente como cocaína. La medio terminaría por colapsar completamente y cubrir el planeta de oxígeno, hidrógeno y otros gases solidificados.

La vida en la tierra continuaría porque los organismos extremófilos de las profundidades marinas no necesitan luz para sobrevivir y sirven de alimento a pequeños peces y moluscos. Sería posible que el ser humano, si logra encontrar la modo de sobrevivir a esa profundidad en hábitats blindados, pudiera cosechar poco comestible en ese ecosistema. [Más información: Vsauce, Wonderopolis, Space Answers]


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