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Científicos desmontan la leyenda del supuesto canto de la víbora más grande del mundo

La víbora verrugosa o Lachesis muta hace honor a su nombre. No canta. Foto: Wikimedia Commons

¿Cantan las serpientes? Según una arraigada divisa de algunas zonas de Centroamérica, hay una que sí. Se comercio de la víbora verrugosa. Un clan de expertos en serpientes ha desmontado por completo la divisa. El supuesto canto de la serpiente en sinceridad pertenece a una nueva especie de rana.

Durante mucho tiempo los habitantes de las zonas selváticas de Colombia, Bolivia, Ecuador y Perú hablaban de una serpiente que cantaba en un tono desanimado, casi como susurrando. Curiosamente, el nombre del reptil es Serpiente de Cascabel Muda (Lachesis muta) y su nombre ha resultado premonitorio, porque no emite canto alguno. El sonido proviene de dos especies de rana arborícola extremadamente raras: la Tepuihyla tuberculosa y la Tepuihyla shushupe.

Esta última es una nueva especie que de hecho ha recibido su nombre de la serpiente a la que ha “robado” el canto. (la Serpiente de Cascabel Muda recibe diversos nombres populares como cuaima, pucarara, cascabel pua, matacaballo o shushupe).

Aspecto de la nueva rana descubierta en Centroamérica. Foto: Pablo Venegas

Aunque la víbora verrugosa sea muda a posteriori de todo, sigue siendo una de las serpientes más notables del mundo. Ostenta el récord de veterano largura en una víbora, y es una de las serpientes venenosas más grandes del mundo, solo por debajo de la Cobra Real.

En cuanto a la divisa, hay algunas especies de cobra que emiten poco parecido a un gruñido cuando se sienten amenazadas. Otros ofidios realizan un ruido con la vertedero (fielmente, se tiran pedos) como señal de advertencia, pero carencia tan sofisticado como el canto de las pequeñas ranas Tepuihyla. [vía LiveScience]


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