Científicos descubren cómo convertir cualquier madera en un material tan resistente como el acero

Un género de científicos ha descubierto un nuevo proceso para poder elaborar cualquier tipo de madera en un material más musculoso que el arma blanca, y que incluso más que algunas aleaciones de titanio. Ya se sabía que algunas variedades de madera, como el cajiga o el arce, son notablemente resistentes, pero estamos hablando de un método saldo y sencillo para insensibilizar cualquier otro tipo.

Se prostitución de una nueva técnica para densificar la madera sin ablandarla ni que esta vuelva a su estado diferente, la cual ha sido desarrollada por el equipo de Liangbing Hu, un irrefutable de materiales de la Universidad de Maryland, y publicada en la revista Nature. Con ella no sólo se podría revolucionar industrias como la construcción, sino incluso conmover a crear placas resistentes a las balas.

Esto lo han conseguido con un “sencillo” proceso de dos pasos. En el primero, sólo hay que hervir la madera en una opción de hidróxido de sodio y sulfito de sodio. Con este proceso, según los investigadores, se puede eliminar parcialmente la lignina y la hemicelulosa, dos polímeros naturales que participan en el endurecimiento de las paredes celulares de las plantas, mientras dejan casi intacta la celulosa de la madera

A continuación, la madera resultante se prensa, y se mantiene esa compresión mientras la calientan. Con ello le aplican una combinación de presión y calor que hace colapsar sus paredes celulares y fomenta la formación de enlaces químicos que fortalecen el material a escalera nanométrica.

Una nueva madera mucho más resistente

Supermadera

Mediante este proceso, los investigadores han conseguido crear una madera comprimida tres veces más densa que la que no ha sido tratada. Y lo que es más, la madera resultante es 10 veces más difícil de romper, 20 veces más rígida y 50 veces más resistente a la compresión. Con ello, se obtiene una supermadera tan versátil, moldeable y resistente que podría competir con aleaciones de arma blanca.

Y lo mejor de todo es que este material puede crearse de una modo mucho más económica que las aleaciones de arma blanca, ya que la madera es una materia prima que crece fielmente de los árboles. Y si te preocupa la humedad, uno de los grandes problemas de la madera, los resultados del equipo de Hu muestran que su supermadera incluso es prácticamente resistente a ella.

A los investigadores todavía les quedan varios retos por delante, como conseguir esquilar y acelerar el proceso de creación de la supermadera. Sin incautación, se muestran optimistas afirmando que no debería deber razones prácticas para que esto no se pudiera hacer, y piensan en posibles aplicaciones como la industria, la construcción o la creación de armaduras low-cost.

Imagen | maximilianschiffer
Vía | Scientific Americac
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