así fue el primer y desconocido ordenador “todo en uno” de Apple

Los ordenadores personales esencialmente son cajas cuadradas en las que asegurar los componentes principales, a las que hay que rodear de periféricos como monitores, teclados o ratones, para que la cosa funcione. Apple tuvo mucho que sostener en este diseño original, pero además en los cambios de forma que llegaron en las siguientes décadas de evolución. Su Project Pomona fue un paso importante, conveniente desconocido.

La verdad es que el ordenador con la caja por un flanco y el profesor por otro no es una configuración que haya desaparecido, pero en la desarrollo de los equipos domésticos y profesionales ha ido floreciendo un tipo llamado todo-en-uno en el que todos esos principios quedaban en el mismo sitio. De nuevo Pomona es protagonista en este episodio de la historia, como vamos a comprobar.

Hace no mucho os enseñamos por aquí un ordenador de mediados de los noventa llamado Twentieth Anniversary Macintosh, un equipo personal de Apple que adelantaba muchas cosas, funcionalidades e ideas básicas de los productos que podemos comprar hoy en día: introducía la pantalla plana, era efectivamente un equipo con configuración todo-en-uno, y contaba con un sistema de sonido de calidad integrado, con la intención de que consumiéramos contenidos multimedia en él:

Twentieth Anniversary Macintosh caldo tras Project Pomona, la idea era muy parecida. Pedían por él 7.500 dólares y se crearon 12.000 unidades.

Pero este no fue el primer ordenador con estas características en la casa californiana, en forma de prototipos y conceptos hubo mucho trabajo previo. Gracias a libros como ‘Appledesign: The Work of the Apple Industrial Design Group’ de Paul Kunkel o ‘Jony Ive: The Genius Behind Apple’s Greatest Products’ de Leander Kahney, tenemos acercamiento a información e imágenes relativas a estos proyectos.

Nos tenemos que situar exacto antiguamente de la revés de Steve Jobs a Apple, el periodo que comprendido entre 1989 y 1996m para conocer que había dos proyectos llamados Pomona y Spartacus, uno y otro consiguieron advenir de conceptos a prototipos. Jony Ive estuvo involucrado en ellos y es una de las razones por las que Jobs decidió quedarse con él y el resto del equipo, llamado Industrial Design Group.

A comienzos de los noventa se empezó a pensar que las cajas de color ocre eran cosa de oficina, no era el mejor diseño para el hogar

Project Pomona, todo en la misma caja

imac con pomona Un iMac nos parece un equipo conveniente ordinario hoy en día, todo muy recogido y elegante en materiales, pero han tenido que advenir muchos primaveras y ordenadores para alcanzar a este fracción de simplicidad. Pomona en su pantalla

Como con el primer Mac, este Pomona no tenía antecesores, no había en qué fundarse o qué progresar

Tecnológicamente hablando, el principal cambio que traía bajo el bienhechor era el de la desaparición del profesor CRT. Otra de las cosas que Brunner – el cabecilla de diseño entonces – quería es que no se viera como un ordenador ordinario, con puertos y expansiones, necesitaba crear un producto más cerrado: lo principal era el diseño, la delgadez.

En la imagen preparatorio podéis ver un par de conceptos del ordenador, con su pantalla plana con tecnología LCD. En aquel tiempo seguían pensando en un formato alargado pero erecto, simulando el tamaño y disposición de un folio. A nadie le dio por pensar que en contenidos multimedia tenía más sentido un formato panorámico.

No faltaban a cada flanco unos altavoces de generosas dimensiones, además había un leedor de CD de los que se tragaban los discos. En sus entrañas conceptuales había mucho hardware de portátil PowerBook, en aquellos tiempos no cabía otra cosa. Curioso, pero hoy en día además suele ser así.

Aaeaaqaaaaaaaastaaaajdg0njyxy2nmltdinmetngrhni04nzfjlwi1mzaym2m5njbmna Lo que veis en imágenes no es un prototipo de Apple, es una creación realizada recientemente por Jeff Rule, un apaño de estos productos. Nos sirve para hacernos una mejor idea de cómo era ese Project Pomona

Poco más os podemos contar sobre él, solo que Brunner le pasó el mando a Jony Ive en abril de 1994 y este rediseñó casi todo lo que vemos para terminar dando forma a ‘Spartacus’, mejor conocido como TAM: 18 meses más tarde se convirtió en un producto efectivo sin mucho éxito, pero muy importante para la Ive y el devenir de la compañía.

Poniendo a Pomona en contexto

1989

Brunner 1

Robert Brunner entra en Apple y es el cabecilla de diseño hasta 1996. Fue el creador del Apple Industrial Design Group, quimérico de todos los productos que tenían que alcanzar. Una de sus responsabilidades fue este Pomona, la saco para cambiar el ordenador personal del futuro.

En este tiempo Brunner ya empezó a colaborar con Ive, estando el inglés en su agencia de diseño londinense, emplazamiento Tangerine.

1992

Llega Jony Ive. Desde octubre de ese mismo año hasta octubre del posterior estuvo trabajando en diferentes proyectos, uno de ellos era Pomona. Desgraciadamente hay poco material croquis del dispositivo, pero con lo poco que hay queda salvoconducto que estaban creado poco diferente a un ordenador convencional.

Newton

1993

En medio de todo esto, en 1993, podemos destacar la creación o renovación del Apple Newton, el que veis en imágenes es el primer producto en Apple bajo la responsabilidad de Jony Ive y Michael Spindler, CEO estos primaveras. Newton fue un fracaso comercial, algunos opinan que esta PDA llegó demasiado pronto.

1996

De mayo del 93 a agosto de 96 se estuvo concibiendo “Spartacus”, que era el nombre en secreto del Twentieth Anniversary Macintosh, que os introducimos unas líneas más en lo alto. Un producto que sí se convirtió en efectivo.

En diciembre de ese año vuelve Steve Jobs a la compañía, tras la negocio de Next por parte de Apple. En febrero de 1997 se pondría en circulación ese Twentieth Anniversary Macintosh (Spartacus).

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El primer trabajo conjunto de Ive y Jobs fue la introducción del iMac G3, un ordenador de sobremesa en el que pantalla y tripas estaban todas en el mismo sitio, con una llamativa carcasa translucida, con diferentes colores. El resto de la historia de diseño y éxito ya la conocéis, llegarían muchos dispositivos portátiles que cambiarían nuestra forma de usar la tecnología: iPod, iPhone, iPad o Apple Watch.

Ingenieros y diseñadores, todos a una

Antes y durante el progreso del prototipo de Pomona hubo muchos otros cacharros en el laboratorio, destacaba uno con forma de lámpara de tipo Tizio, en el que la pantalla quedaba flotando sobre un bienhechor. Otro de los conceptos de Jony y Daniele De Iuliis era más ordinario en sus formas pero dibujaba un ordenador de serie media que se llamó ‘Domesticated Mac’, ya pensaban en el equipo ideal para todo el mundo.

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Cuando Brunner era el responsable de diseño en Apple, los departamentos de ingeniería y diseño estaban separados, puntualmente trabajaban juntos. Lo más ordinario era que una vez el producto estaba terminado por parte de los ingenieros, se lo llevaban a ellos para que lo pusieran atún.

Pomona no solo fue un prototipo progresista, además sirvió a Brunner para poner a trabajar a todos en una misma dirección, departamentos históricamente admisiblemente diferenciados empezarían a trabajar en el mismo esquema en paralelo. Eso fue en gran cambio que sigue siendo secreto en la forma de trabajar de Apple, más hoy en día que están dispuestos a crear in-house alguno de los componentes.

Más información | AppleMake | Jony Ive: The Genius Behind Apple’s Greatest Products
Imagen | Jeff Rule


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