Así es MOXIE, el dispositivo de la NASA para fabricar oxígeno en Marte

Si de verdad tenemos pensando recorrer a Marte en algún momento, vamos a escasear oxígeno. Mucho oxígeno, de hecho. No sólo por lo que decía el doctor Gregory House (“si piensas que es difícil vivir sin amor, prueba a vivir sin oxígeno”), sino porque encontrar una buena fuente de oxígeno sería una excelente comunicación para entregar la reverso a casa.

El problema está en cómo conseguirlo. Hubo un tiempo en que la entorno de Marte era suficiente parecida a la de la Tierra. Sin retención, por algún motivo que aún no tenemos claro, su campo electromagnético falló, los vientos solares expulsaron los gases fuera de la entorno y, hoy por hoy, solo quedan trazas de oxígeno (0.13% frente al 21% de la Tierra). Conseguirlo allí no es liviana. Así que, ¿Qué hacemos?

Hacer oxígeno del medio

La respuesta de la NASA, como siempre, parece más sencilla de lo que es: “si no podemos encontrarlo allí, tendremos que fabricarlo”. El oxígeno es, de hecho, uno de los mejores candidatos para entablar a desarrollar las tecnologías de utilización de medios in situ, que serán fundamentales en la exploración espacial. El oxígeno en formato gasificado será necesario para respirar en Marte y el oxígeno nítido podría ser un combustible grande para retornar de Marte sin tener que llevarlo con nosotros desde la Tierra.

“Cuando enviemos seres humanos a Marte, querremos que regresen sanos y salvos, y para eso necesitan un cohete para salir de allí. Un propulsor de oxígeno nítido es poco que respaldar allí mismo y, de esta forma, no tendríamos que llevarlo con nosotros. Es mucho más liviana, transigir un tanque de oxígeno vano y llenarlo en Marte”, explicaba Michael Hecht, el verificado a cargo de MOXIE.

Mars2020 Moxie Functional Block Diagram Br2

MOXIE (Mars Oxigen In situ Experiment) es un dispositivo para producir oxígeno en la misma entorno marciana a partir del dióxido de carbono que, como hemos gastado, sí abunda (en torno al 96%). Con una potencia de 300 vatios y una tasa de producción de 10 gramos por hora, el MOXIE recoge CO2, lo comprime y lo somete un proceso electroquímico a más de 800 grados para producir oxígeno por electrolisis.

Todo esto ya lo sabíamos. Sabíamos, incluso, que el próximo rover de la NASA, el Mars 2020, llevará un pequeño MOXIE para probar el concepto. Es un paso fundamental para probar las llamadas tecnologías de “utilización de recursos in situ” y nos permitirá memorizar el meta del temido polvo marciano sobre este tipo de dispositivos.

La comunicación ahora es que la NASA ha decidido colocar muy esforzado por estas tecnologías. Hace unos días, [el Administrador Jefe explicaba]((https://futurism.com/nasa-were-going-to-try-and-make-oxygen-from-the-atmosphere-on-mars/) que si Mars 2020 da buenos resultados, ya tiene diseñados MOXIEs hasta 100 veces más grandes para comenzar a preparar la presentación al plante rojo. Muy posiblemente estemos frente a el primer paso para terraformar Marte.


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